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Séculos de história num só lugar

O Hipódromo ocupa uma posição muito proeminente na história de Istambul. Por muitos séculos, as corridas de cavalo, muito populares, eram realizadas aqui. Até hoje, os turcos se referem a este local como a “Praça de Cavalos” (At Meydani), embora não tenha mais nada a ver com cavalos. Atualmente essa praça é um ponto de encontro popular entre os locais e também um movimentado ponto turístico.

A forma oval ainda é claramente reconhecível. A praça foi um lugar popular de corrida de cavalos, embora também por vários séculos tenha sido palco de lutas, do público em geral a lutas entre cidadãos e governantes. O parque atual (com Wi-Fi gratuita) parece bem longe desses dias, embora a história esteja por toda parte. A praça possui várias esculturas exclusivas e proporciona vistas da Mesquita Azul e da Hagia Sophia.

Um detalhe do obelisco egípcio
Um detalhe do obelisco egípcio

Istanbul

A fonte do Imperador Guilherme II

Faça um passeio pela história

O Hipódromo é quase um livro vivo de história, com objetos de diferentes períodos. A Coluna da Serpente, que remonta a cerca de 500 a.C, retrata três serpentes entrelaçadas. Nas proximidades fica o obelisco egípcio, mais antigo, datado de 1500 a.C: o imperador romano Constantino trouxe esse obelisco para Constantinopla, como a cidade era conhecida naquela época. Um monumento mais recente, localizado na ponta da praça, é a fonte doada pelo imperador alemão Guilherme II quando ele visitou a cidade, em 1898.

O interior da Cisterna da Basílica

Tesouro oculto do Hipódromo

Para descobrir todos os segredos do Hipódromo, você tem de ir fundo – literalmente. Debaixo da grande praça existe um enorme reservatório de água, que, a partir do ano 532, abasteceu de água potável o palácio do Imperador Justiniano. Desça 52 degraus para a Cisterna da Basílica, uma sala abobadada com 336 colunas de mármore de 9 metros de altura, cobrindo uma área do tamanho de um campo de futebol. A construção única mostra a engenhosidade dos construtores do Império Bizantino. A Yerebatan Sarnici, como os turcos a chamam, tinha capacidade para armazenar 80 mil metros cúbicos de água.



Depois da queda do Império Bizantino, o reservatório ficou esquecido por vários séculos, até que um francês redescobriu este espaço especial em 1545. Ele observou como os moradores do local baixavam um balde por um buraco no chão para pegar água potável, às vezes até encontrando peixes em seus baldes. Mergulhe na história visitando esta área fascinante com uma linda iluminação e passeie pelos caminhos de pedra.