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Place du Capitole: o coração da cidade

Monumental e charmosa: a Place du Capitole é o coração vibrante de Toulouse. Tudo é sempre animado na praça – das barracas em dias de mercado e celebrações dos jogos de rugby aos grupos de estudantes na balada e casais recém-casados saindo do Palácio da Prefeitura – este lugar é perfeito para observar pessoas.

Os prédios que cercam a Place du Capitole ilustram bem por que Toulouse é apelidada de “la ville rose” (a cidade cor-de-rosa). Construídos com tijolos vermelhos, os prédios banham-se em uma linda luz vermelha ao nascer do sol. O lado leste da praça é dominado pelo impressionante Palácio da Prefeitura, conhecido como “O Capitólio”. Três bandeiras tremulam na fachada do prédio: a bandeira europeia, a francesa e a occitana, uma homenagem à cultura e idioma originais (“Langue d’Oc”) da região. No chão da praça em si fica uma cruz occitana pintada de dourado, que cintila com as luzes noturnas das ruas.

O Palácio da Prefeitura na Place du Capitole
O Palácio da Prefeitura na Place du Capitole

Toulouse

História e charme

Vários pedaços de um portão medieval foram encontrados durante a construção de uma garagem subterrânea debaixo da Place du Capitole, alguns anos atrás. Contudo, isso não foi uma grande surpresa, já que a cidade de Toulouse é governada desse lugar central desde o século XII. A fachada atual do Palácio da Prefeitura data de 1750 e tem um notável estilo neoclássico. Os tijolos vermelhos são intercalados por detalhes ornamentais em pedra calcária branca, com pilares em mármore rosa. Por trás da fachada de 120 metros de comprimento existem várias salas de períodos diferentes, as quais ficam abertas à visitação: percorra o belo pátio, a elegante escadaria e os vários salões de festa com tetos pintados, murais e entalhes dourados em madeira. O mesmo prédio também abriga a sala de concertos onde se apresentam a ópera e a orquestra sinfônica da cidade. Nos fundos do prédio encontra-se a mais antiga estrutura do Capitólio: o calabouço do século XVI. Esta torre abrigava os registros da cidade, mas hoje é a sede do Office du Tourisme, o escritório de informações turísticas da cidade.

Em frente ao Capitólio ficam vários terraços agradáveis. Enfiados debaixo das arcadas de tijolos, os restaurantes oferecem vistas privilegiadas do vaivém na praça. O endereço mais antigo é Le Bibent, uma típica brasserie francesa de 1882, com um interior luxuoso. Ao redor da Place du Capitole encontram-se algumas simpáticas ruas de comércio, como a Rue d’Alsace-Lorraine e a Rue Saint-Rome – ambas repletas de butiques encantadoras. A famosa loja de departamentos francesa Galeries Lafayette também tem uma filial perto da praça.

Place du Président Thomas Wilson

Uma movimentada cidade estudantil

Com mais de 100 mil estudantes, Toulouse é a terceira maior cidade universitária da França, e é impossível não esbarrar neles. Muitas faculdades estão localizadas perto da Place du Capitole. Para visitar um dos lugares onde os estudantes adoram se reunir, ande pela Rue Lafayette para a Place du Président Thomas Wilson. Esta praça verde (com uma fonte e um carrossel no meio) é cercada por cafés, restaurantes e teatros – um refúgio amado pelos jovens “toulousains”, como são chamados os moradores de Toulouse.

Créditos das fotos

  • Place du Président Thomas Wilson: Eric lecaroubier, Flickr