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Passeando pelo National Mall

O National Mall é em geral citado como o coração político dos Estados Unidos. Esta grande área verde no centro de Washington, D.C. é cheia de monumentos imponentes, prédios governamentais icônicos e museus impressionantes. Este é verdadeiramente o lugar onde Washington cativa, impressiona e irradia poder.

Em 1791, o Presidente George Washington encarregou o arquiteto franco-americano Pierre Charles L’Enfant de projetar a capital dos Estados Unidos numa área de cerca de 22 quilômetros quadrados. L'Enfant queria criar um “grand boulevard” entre o Capitólio dos Estados Unidos e o lugar onde hoje fica o Monumento a Washington. Em 1901, o Senador James McMillan deu início ao Plano McMillan, uma extensão do plano de L'Enfant, criando o National Mall como o conhecemos hoje.

Vista do Lincoln Memorial
Vista do Lincoln Memorial

Washington

“I Have a Dream” (“Eu Tenho um Sonho”)

Aos pés do Presidente Lincoln

Com quase 3 quilômetros de extensão, o National Mall vai do Lincoln Memorial ao Capitólio. O melhor lugar para começar seu passeio é no topo da escadaria do Lincoln Memorial. Daqui você terá a mais bela vista do Mall. O Monumento a Washington é lindamente espelhado na Reflecting Pool (Piscina de Reflexos), enquanto à distância você vê a majestosa Cúpula do Capitólio. Foi desta escadaria que Martin Luther King proferiu seu famoso discurso “I Have a Dream” (“Eu Tenho um Sonho”), em 1968. Dentro do memorial fica uma estátua de quase seis metros de altura do Presidente Abraham Lincoln. De sua cadeira, ele contempla Washington calmamente.

Uma coleção de museus incríveis

Um passeio pelo Mall pode facilmente tomar o dia inteiro – não tanto pela extensão do corredor verde, mas por causa das dezenas de museus que ladeiam esta vasta planície. Há 10 museus Smithsonian ao longo do Mall. Todos são grandes instituições, portanto, a menos que você tenha muitos dias disponíveis, é melhor se limitar a 2 ou 3. O National Museum of American History (Museu Nacional da História Americana) é imperdível. Este museu exibe centenas de anos de história norte-americana: da cartola de Lincoln ao primeiro Game Boy da Nintendo. Um dos itens mais valiosos é de 1813, a primeira versão da Star Spangled Banner, a bandeira americana. A gigantesca bandeira inspirou Francis Scott Key a escrever a canção que acabou se transformando no hino nacional norte-americano. Outra opção fortemente recomendada é o National Museum of Natural History (Museu Nacional de História Natural). A coleção abrange desde uma sala cheia de dinossauros até o Hope Diamond (diamante Hope): todos encontrarão algo fascinante aqui.

Bandeiras em torno do Monumento a Washington

O Monumento a Washington: o ponto central

No coração do Mall encontra-se o Monumento a Washington. Este obelisco é o ponto mais alto de Washington, D.C. Há quatro pontos importantes alinhados com este monumento: o Lincoln Memorial a oeste, a Casa Branca ao norte, o Capitólio a leste e o Jefferson Memorial ao sul. O pilar é cercado por 56 bandeiras norte-americanas, representando os 50 estados, mais Washington, D.C. e 5 territórios norte-americanos, incluindo Porto Rico e as Ilhas Virgens. Você pode tomar um elevador para o topo do monumento, mas os ingressos devem ser comprados com antecedência.