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A ponte mais famosa de Dublin

A Ponte Ha'penny é uma referência de Dublin do mesmo modo que a Torre Eiffel é uma referência de Paris. Mas esta ponte de pedestres sobre o Rio Liffey não é só uma atração turística. Aproximadamente 30 mil pessoas usam a ponte diariamente para cruzar em segurança de Bachelors Walk até Temple Bar.

A Ponte Ha'penny foi construída em 1816 por William Walsh. Antes de construí-la, ele dirigia uma das barcas que cruzavam o Liffey. Os usuários da nova ponte tinham que pagar um pedágio de meio penny para Walsh; a mesma tarifa que vinham pagando a ele pelo serviço da barca. Logo a ponte se tornou conhecida como a Ponte Ha'penny (de “half penny”, meio penny em inglês). Embora a ponte tenha recebido vários nomes oficiais até hoje, este é o único nome que realmente pegou.

Uma reforma completa no século XXI

A ponte de ferro fundido tem 43 metros de comprimento e 3,7 metros de largura, elevando-se 3 metros acima do Liffey. Não é uma ponte enorme, nem em sonhos, mas apesar disso é muito querida pelos habitantes da cidade. No entanto, as pessoas nem sempre estiveram assim tão enamoradas de sua Ponte Ha'penny. Nos anos de 1950, anúncios horríveis foram colados na ponte, e, nos anos de 1980, as tábuas de madeira de seu assoalho foram asfaltadas e postes de luz horríveis em ferro fundido foram colocados de ambos os lados da ponte como “decoração”. E, como se não fosse o bastante, por um tempo a ponte chegou a estar pintada de azul claro.

Felizmente as coisas mudaram em 2001, depois que uma pesquisa mostrou que a ponte era usada por 27 mil pedestres por dia. Em 1816, a Dublin pré-industrial tinha uma população de apenas 200 mil pessoas. Construídas para suportar apenas 450 pessoas por dia, as fundações da ponte, com 200 anos de idade, não foram projetadas para esse tipo de carga. O Conselho Municipal estava preocupado principalmente em preservar sua herança histórica e com a segurança dos usuários da ponte.

Alguma coisa precisava ser feita. A ponte foi fechada e gradualmente restaurada ao longo de 9 meses. Uma equipe de especialistas de Belfast cuidadosamente recuperou mais de mil componentes da ponte e também restaurou sua cor original. Para resumir, 85% dos materiais originais foram preservados e somente algumas poucas partes que suportam peso tiveram que ser substituídas. Foi criado mais espaço em cada ponta da ponte para dar bastante lugar aos pedestres para esperar a passagem do tráfego.

Restaurada à sua cor branca original
Construções monumentais em torno da ponte

A experiência mais avançada de Dublin

Até à inauguração da Ponte do Milênio nas proximidades, em 2000, a Ponte Ha'penny era a única ponte de pedestres sobre o Liffey. Até hoje, Ha'penny ainda detém um lugar especial no coração dos dublinenses. Muitas pessoas vêm para cá só para apreciar a vista sobre o rio. De ambos os lados você pode claramente observar a combinação da velha e nova Dublin. E se o vento soprar na direção certa, o aroma da cervejaria Guinness completa esta experiência de Dublin.

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Veja no mapa

Ha’penny Bridge, Dublin