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De compras por el mercado Kirkgate

El famoso mercado Kirkgate en Vicar Lane, en el centro de Leeds, es uno de los mercados cubiertos más grandes de Europa. Con cientos de puestos de alimentos frescos, cosméticos, ropa, música y cachivaches, el mercado es una opción muy divertida en el centro de Leeds. Los autóctonos vienen aquí a hacer la compra, disfrutar de una taza de café o a charlar con el pescadero.

Este mercado se construyó en 1822 en Briggate, una de las principales calles comerciales de Leeds. Tras años de búsqueda de un lugar adecuado, finalmente el mercado encontró su sede permanente en 1857 en la esquina de Vicar Lane y Kirkgate. Con sus 35 tiendas interiores y sus 44 puestos exteriores, el mercado enseguida se hizo un lugar en la ciudad. En 1884, Michael Marks inauguró su Penny Bazar, la pequeña tienda que más tarde se convertiría en la famosa cadena Marks & Spencer. Aún hoy se encuentra un “puesto de recuerdo” de la cadena M&S, entre cientos de otras coloridas tiendas, entre las que se encuentra el Ministry of Food de Jamie Oliver.

Un mercado con reclamo internacional

El éxito del mercado se debe en gran parte a D. Tilney, Comisionado del Distrito de aquella época. En 1850 tenía grandes planes para el mercado, concibiendo un vestíbulo con reclamo internacional, punto de encuentro de vendedores y compradores de todo el Reino Unido. Inspirado en el Palacio de Cristal original construido en Hyde Park, en Londres, el mercado se convirtió rápidamente en la niña bonita de Leeds. Y lo sigue siendo gracias a las contribuciones vanguardistas de arquitectos y desarrolladores. En la época 1891-1895 se construyó un techo de cristal abovedado para unir el antiguo edificio con la parte nueva. En 1894 se construyó una zona refrigerada para poder procesar pescado fresco, y en 1899 se incorporaron un mercado de carne y un matadero.

Curiosee entre los puestos del mercado

Como el ave fénix que resurge de sus cenizas

En 1975 un incendio acabó con la mayor parte del edificio de acero y cristal. No hubo víctimas, pero los comerciantes tuvieron que presenciar cómo sus negocios, levantados con mucho esfuerzo, eran pasto de las llamas. Afortunadamente, la parte delantera de 1904 y el simbólico techo acristalado se salvaron, y tras unos cuantos días de duro trabajo, el mercado volvió a abrir sus puertas al público. La estructura original abovedada, las piedras y los pináculos de la entrada se han restaurado.
El mercado sigue siendo un monumento histórico: El impresionante edificio eduardiano se encuentra actualmente en la lista de “arquitectura especial de interés histórico”. Tiene la calificación 1 de los edificios incluidos en la lista, que el Reino Unido solo concede a los edificios de extraordinaria importancia histórica.

El techo del vestíbulo del mercado

Créditos de fotos

  • Curiosee entre los puestos del mercado: Nicholas Smale, Flickr
  • El techo del vestíbulo del mercado: KJG that’s me, Flickr