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El valle sagrado de los incas

Oculto detrás de la cima de los Andes se encuentran las majestuosas ruinas de la sagrada ciudad inca Machu Picchu. Los palacios, plazas y templos de Machu Picchu se sitúan a una altitud de 2430 metros y se construyeron alrededor del 1440. Cuando viaje al Perú, es imprescindible visitar esta "nueva" maravilla del mundo, uno de los principales atractivos de Sudamérica.

Machu Picchu está situado en el Valle Urubamba. El nombre Machu Picchu significa "Montaña Vieja" en quechua, la lengua de los indígenas. La ciudad más cercana es Cuzco, la capital del antiguo imperio inca, a donde puede llegar fácilmente desde Lima en avión. Desde aquí puede visitar el famoso destino turístico Machu Picchu de varias maneras. Se requiere reservar con anticipación, dado que el número de visitantes diarios está limitado para proteger la zona.

La montaña de Huayna Picchu

Ciudad sagrada del emperador inca

Ordenada por el emperador Pachacuti, la construcción de Machu Picchu comenzó en torno al año 1440. Se desconoce cuál era su función. Posiblemente servía como residencia del emperador y su corte, aunque su ubicación parece tener un significado espiritual. La ciudad está completamente rodeada por el Urubamba, un río sagrado para los incas, y la multitud de templos destaca su carácter religioso. Hacia el año 1530, los incas abandonaron la ciudad. Los colonizadores españoles no llegaron a descubrir Machu Picchu. Fue el americano Hiram Bingham quien, no antes de 1911, halló el complejo inca.

La arquitectura inca

Los templos y palacios de Machu Picchu fueron construidos a partir de grandes bloques de granito, típicos de la arquitectura inca. Es notable el modo en que los bloques de granito fueron tallados tan meticulosamente, que es imposible introducir una aguja.

Un gran ejemplo es el Templo del Sol, donde se encuentra el punto más alto de la ciudad, el Torreón. Los Incas adoraban al sol, su dios más importante, y cuanto más alta era la torre, más sagrado el lugar. La mayoría de los rituales se realizaba en este templo.

El Templo del Sol
El Camino Inca

El Camino Inca

El Camino Inca es una de las rutas de senderismo más populares de Latinoamérica. Es el camino que seguían los incas para llegar a Machu Picchu. El camino más largo tiene 88 kilómetros, y lleva a través del impresionante paisaje andino. La mayoría de personas reserva cuatro días para esta aventura. Los excursionistas pueden acampar por el camino. Vaya preparado: por la falta de oxígeno en el aire montañoso debe estar en forma. Como el número de excursionistas permitidos es limitado, hay que reservar con antelación.

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Machu Picchu, Aguas Calientes, Perú

Viaje en tren a Machu Picchu

También hay una manera más cómoda para llegar a Machu Picchu. El pueblo de Aguas Calientes, también conocido como Pueblo Machu Picchu, se encuentra a 2 km de la ciudad inca y tiene estación de tren. El viaje en tren desde Cuzco dura 3,5 horas, brindándole al viajero impresionantes vistas durante el camino. Reserve sus billetes con antelación, sobre todo en temporada alta, de mayo a septiembre.

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Viaje en tren a Machu Picchu
Gallito de las Rocas Peruano

La fauna en Machu Picchu

Machu Picchu es impresionante no sólo por sus palacios y templos incas, sino también por el deslumbrante paisaje que lo rodea. La fauna es muy especial. Además de las llamas y alpacas, que ya formaban parte de la tradición agrícola de los incas, en esta parte de los Andes hay osos de anteojos, colibríes y el tunqui, el ave nacional de Perú. No se olvide de mirar hacia arriba para ver los cóndores cazando sus presas.