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La naturaleza virgen de Bonaire

En el noroeste de Bonaire se encuentra el Parque nacional de Washington Slagbaai. Con al menos 5.600 hectáreas de naturaleza virgen, el parque cubre una quinta parte de la isla. Establecido en 1969, es el primer parque nacional de las antiguas Antillas Holandesas. El parque se compone de playas, dunas de arena, bosque, manglares y salinas.

El parque es el hogar de plantas y animales autóctonos, incluyendo muchas especies en peligro como los flamencos, loros e iguanas. También es lugar de refugio de aves migratorias e tortugas marinas raras que ponen sus huevos en las playas. Además de diversos caminos para senderismo, existen dos rutas para coche en el área, de 28 y 45 kilómetros. La entrada principal se encuentra en el sudeste del parque, a unos 5 kilómetros del pueblo Rincon. En el almacen de color ocre se pueden comprar las entradas.

Un nombre con historia

El nombre Washington Slagbaai refleja una larga historia. El parque está situado en el sitio de unas antiguas plantaciones. Los últimos propietarios, quienes exportaban productos como sal, carbón y aloe, llamaron la plantación del norte América. La entrada tenía una pequeña oficina donde los trabajadores de la plantación podían recoger su salario. Como esto era tan importante para ellos, llamaban la oficina Washington en referencia a la capital de Estados Unidos y el nombre se mantuvo. "Slagbaai" hace referencia a la matanza de las cabras que una vez vivían allí, que eran conservadas en sal y enviadas a Curazao.

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Museo del Parque Nacional

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Centro de visitantes del Parque nacional de Washington Slagbaai, Bonaire, Caribe holandés

Colinas de sal

Las salinas de Bonaire

Bonaire cuenta con un gran número de salinas. Las más grandes se sitúan en Washington Slagbaai. En el pasado, el nivel del mar era mucho más alto y, cuando este disminuyó, parte del agua salada quedó detrás de los arrecifes de coral, creando las salinas. Los lagos son importantes para la preservación del coral, ya que filtran las partículas dañinas del agua de lluvia. El agua salada es también la favorita de los flamencos.

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Iguana verde

Fauna de Washington Slagbaai

Washington Slagbaai cuenta con numerosas especies autóctonas. La iguana verde, por ejemplo, es vista raramente en cualquier otro sitio, pues por su sabrosa carne es un popular blanco de caza. Protegida en el parque, la iguana puede encontrarse a menudo entre las rocas o cerca de los cactus. Los pájaros raros incluyen el platanero y el sinsonte, que suelen encontrarse cerca de las aguas frescas del lago Pos Mangel. Con mucha suerte, podría ver incluso un colorido loro caribeño.

Senderismo hasta lo alto de Brandaris

Washington Slagbaai tiene tres rutas de senderismo, de los cuales dos llevan al punto más alto de Bonaire, el Brandaris. Esta colina de 241 metros de altura se solía utilizar como faro y su nombre es la distorsión del holandés "Brand, daar is", lo que significa "hay fuego". El mejor momento para ascender la colina es antes del mediodía, ya que después suele hacer demasiado calor para superar el reto. Una vez en la cima de Brandaris, en días despejados se puede ver hasta la costa venezolana.

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Paisaje desértico
Respiradero Supladó

Vistas naturales

Washington Slagbaai cuenta con varias vistas naturales únicas. A 3 kilómetros de la entrada principal, por ejemplo, encontrará la salina Matijs. Este lago salado es un lugar popular de los flamencos para alimentarse. En el noreste del parque se encuentra el respiradero llamado Supladó, donde las olas del océano golpean la bahía, que tiene forma de embudo, de modo que la presión del aire crea un espectacular vaporizador de agua. Otro atractivo digno de verse es Boka Kokolishi, una de las calas más deslumbrantes de la isla, donde la gran cantidad de algas confieren al agua un brillo mágico color púrpura.

Créditos de fotos

  • Museo del Parque Nacional: J. Stephen Conn, Flickr