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Bezauberndes Heiligtum: die Alto Vista-Kapelle

Auf einem Hügel hoch oben über Aruba steht die Alto Vista-Kapelle, ein winziges Heiligtum, das oft von Dutzenden von Kerzen erleuchtet wird, die für ihre besondere Atmosphäre sorgen. Jeder ist willkommen, Gläubige und Ungläubige, diese ruhige Atmosphäre zu genießen oder an einem der wöchentlichen Gottesdienste teilzunehmen. Das derzeitige Gebäude datiert aus dem Jahr 1952, aber der Ort hat eine viel längere Geschichte, da hier einst die erste Kirche auf Aruba stand.

Die kleine gelbe Kapelle befindet sich auf der nordöstlichen Spitze der Insel, unweit der Stadt Noord und dem Arikok Park. Der Anblick der Insel und des Meeres wird von der umliegenden Landschaft nicht beeinträchtigt – nur Kakteen und niedrig wachsende Büsche ragen aus dem Sand heraus. Alto Vista, häufig auch „Kirche der Pilger“ genannt, steht am Ende einer langen, kurvenreichen Straße. Weiße Kreuze kennzeichnen die Strecke. Die Straße ist ungepflastert, also rechnen Sie mit einer Menge aufgewirbeltem Staub.

Die Kapelle aus dem Jahr 1952
Die Kapelle aus dem Jahr 1952

Aruba

Katholische Pioniere

Die ursprüngliche Alto Vista-Kapelle wurde 1750 unter der Aufsicht des venezolanischen Missionars Domingo Antonio Silvestre gebaut, obwohl es auf der ganzen Insel keinen Priester gab. Er gewann die Seelen der Caquetios und zahlte den Bau aus eigener Tasche. Aber die Kapelle schützte nicht vor der Pest, die das Dorf 26 Jahre nach ihrem Bau ereilte. Die überlebenden Gläubigen gingen anschließend fort. In den vielen Jahrzehnten, in denen sie verlassen war, verfiel die Kapelle dermaßen, dass nur noch tragische Ruinen übrig blieben. Aber dank einer resoluten Lehrerin wurde die Kapelle 136 Jahre, nachdem sie verlassen wurde, wieder aufgebaut.

Die Alto Vista-Kapelle mit Labyrinth
Dank der Lehrerin Francisca wurde die Kapelle restauriert

Entschlossene Francisca

Während einer Wanderung mit ihrer Klasse in den 1940er Jahren fand die Lehrerin Francisca Henriques Lacle ein kleines Bild der Jungfrau Maria umgeben von Blumen und Kerzen. Sie betrachtete dies als Beweis, dass die Einheimischen noch starke Gefühle für diesen Ort hegten. Obwohl der Bischof von Curaçao ihre Bitte, die Kapelle wiederaufzubauen, ablehnte, sammelte Francisca mit Picknicks 5.000 Florin, für die sie eine große Statue der Jungfrau Maria in den Niederlanden anfertigen ließ. Als die Statue auf der Insel ankam, erhielt sie den Segen des Bischofs für den Bau. Die Kapelle, bei deren Bau sie mithalf, steht wieder stolz.

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Das Friedenslabyrinth

In der Nähe der Kapelle befindet sich das Friedenslabyrinth, das von modernen Pilgern zum Beten und zur Meditation genutzt wird. Es gibt keinen „richtigen“ oder „falschen“ Weg durch dieses schlichte Labyrinth. Jeder der 11 Pfade hat seinen eigenen speziellen Charakter. Entscheiden Sie sich wahllos für einen Pfad und genießen Sie ein friedliches, meditatives Erlebnis.