Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

Het blauw-gele geboortedorp van IKEA

In Älmhult kun je er niet omheen: dit is de geboorteplaats van de beroemde botanicus Carl Linnaeus en schrijfster Astrid Lindgren, maar bovenal van IKEA. Alles in het zuid-Zweedse dorp draait om de blauw-gele meubelgigant: van IKEA-hotel en IKEA-museum tot de IKEA-bar en IKEA-spa. Welkom in het enige echte Småland – inclusief gehaktballetjes en ballenbak.

IKEA heeft ook bedden die je níet zelf met een inbussleutel in elkaar hoeft te schroeven. In Älmhult staan ze klaar in 254 hotelkamers, met in elk nachtkastje een bijbel en een IKEA-catalogus. In de lobby staan loungestoelen uit de nieuwste collectie, en het restaurant heeft gehaktballetjes op het menu. Het hotelconcept sluit naadloos aan bij dat van de meubelmaker: functioneel design voor weinig geld. Het IKEA-hotel, aan de IKEA-straat in IKEA-dorp Älmhult, staat vlakbij de allereerste IKEA-winkel, die in 2016 werd getransformeerd tot IKEA-museum.

De eerste IKEA-winkel in Älmhult is nu het IKEA-museum
De eerste IKEA-winkel in Älmhult is nu het IKEA-museum

Vaxjo

Van luciferverkoper tot multimiljardair

Ondernemen zat Ingvar Kamprad in het bloed: als 5-jarig jongetje verdiende hij al een zakcentje bij door lucifers te verkopen. Op zijn 17de opende hij een winkeltje, dat hij ‘Ikéa’ noemt – een acroniem van zijn eigen initialen plus de boerderij Elmtaryd en het dorp Agunnaryd waar hij opgroeide. Kamprad deed goede zaken, vooral met de verkoop van meubels, die hij persoonlijk thuisbezorgde met de trekkar van de plaatselijke melkboer. In 1958 opende hij het eerste zelfbedieningswoonwarenhuis, dat veel te groot was voor zo’n klein dorp, maar de klandizie kwam al snel uit heel Scandinavië – en in drommen.
Zestig jaar later is IKEA in Älmhult uitgedijd tot 15 bedrijven met 5.000 medewerkers uit 50 landen. Behalve het hoofdkantoor vind je hier een ontwerpstudio en testlab, de pr-afdeling waar de foto’s voor de 61 edities van de catalogus worden geschoten, een distributiecentrum, een IKEA-bank en een activiteitencentrum met een IKEA-bar en een IKEA-spa. En natuurlijk een IKEA-winkel – net niet de grootste ter wereld, maar wel de enige die het complete assortiment verkoopt.

“Ingvar Kamprad deed goede zaken met de verkoop van meubels, die hij persoonlijk thuisbezorgde.”

Het kantoor van Ingvar Kamprad in het IKEA-museum

Wandel door de geschiedenis van IKEA

Het lijkt op het eerste gezicht een gewone IKEA-winkel, maar er is niets te koop. Het IKEA-imperium in Älmhult is grotendeels alleen toegankelijk voor personeel, maar ook voor bezoekers valt er veel te beleven. In het IKEA-museum zijn de interieurs te zien die door de decennia heen werden verkocht, zoals een afgerond barmeubel uit de jaren ’60, psychedelisch behang uit de jaren ’70, een zwart-witte eetkamer uit de jaren ’80 of een rond bed uit de jaren ’90. Het bedrijf blijkt ook designklassiekers te hebben geproduceerd. Zin om te shoppen? Bezoek dan IKEA Fynd, ’s werelds grootste koopjeshoek, waar prototypes en meubels uit het testlab te koop staan.
Een IKEA-woonkamer uit de jaren ’60 in het IKEA-museum

Foto credits

  • Een IKEA-woonkamer uit de jaren ’60 in het IKEA-museum: Inter IKEA Systems B.V. 2016