KLM uses cookies.

KLM’s websites use cookies and similar technologies. KLM uses functional cookies to ensure that the websites operate properly and analytic cookies to make your user experience optimal. Third parties place marketing and other cookies on the websites to display personalised advertisements for you. These third parties may monitor your internet behaviour through these cookies. By clicking ‘agree’ next to this or by continuing to use this website, you thereby give consent for the placement of these cookies. If you would like to know more about cookies or adjusting your cookie settings, please read KLM’s cookie policy.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

Catacomben van Rome

Wie denkt aan het romantische Rome, zal niet meteen mysterieuze gangenstelsels en oude cryptes voor ogen hebben. Net buiten de stad liggen de Catacomben van Rome, een netwerk van ondergrondse begraafplaatsen die in de 2de eeuw zijn gegraven. De meest indrukwekkende zijn de catacomben van St. Callistus: hier liggen 16 pausen en rond de 30 martelaren.

De catacomben van St. Callistus danken de naam aan kerkvoogd Callistus, die in de 3de eeuw door paus Zephyrinus was aangesteld als beheerder van het kerkhof. Deze catacomben werden de officiële begraafplaats van de kerk van Rome. Het Christendom was in die tijd nog een vrij ongebruikelijk geloof. Waar de Romeinen hun doden cremeerden, wilden Christenen hun dierbaren juist liever begraven. Omdat dat in Rome nog niet werd getolereerd, waren de catacomben daarvoor de aangewezen plek.

Onder Rome liggen de catacomben
Onder Rome liggen de catacomben

Rome

Het kleine Vaticaan

In de gangen hangt een sinistere sfeer. De catacomben tellen maar liefst 4 verdiepingen en sommigen liggen wel 20 meter onder grond. Van de verschillende secties is de pausensectie het belangrijkst. Dit gedeelte wordt ook wel ‘het klein Vaticaan’ genoemd. De pauscryptes van St. Callistus worden beschouwd als de mooiste die in de catacomben te vinden zijn, en in de muren zijn nog altijd originele inscripties te zien.
Ook de crypte van St. Cecilia is een hoogtepunt. Hier lag vijf eeuwen lang de heilige Cecilia begraven, patrones van de muziek. Zij stief rond het jaar 230 een marteldood, en haar lichaam was lange tijd vermist. Toen in 820 de catacomben van Callistus werden ontdekt, vond men ook het graf van Cecilia. Paus Paschalis I gaf de opdracht een kerk te herbouwen op de plek waar zij gewoond had en haar lichaam hier naartoe over te plaatsen. De Basiliek van Santa Cecilia staat nog altijd in de charmante wijk Trastevere.

Catacombe van St. Cecilia

Symboliek onder de grond

De gangen en kamers van de catacomben zijn rijkelijk versierd met christelijke symbolen. Omdat de chirstenen destijds hun geloof niet openlijk konden praktiseren, gebruikten zij symbolen. De bekendste zijn het monogram van Christus, de vis en de Goede Herder. Het monogram van Christus bestaat uit twee letters: de X en de P. Het zijn de eerste twee letters van het Griekse woord voor Christus; als deze op een tombe gegraveerd zijn, betekent het dat er een christen begraven ligt.

Foto credits

  • Catacombe van St. Cecilia: Paul Hermans, Wikimedia