KLM uses cookies.

KLM’s websites use cookies and similar technologies. KLM uses functional cookies to ensure that the websites operate properly and analytic cookies to make your user experience optimal. Third parties place marketing and other cookies on the websites to display personalised advertisements for you. These third parties may monitor your internet behaviour through these cookies. By clicking ‘agree’ next to this or by continuing to use this website, you thereby give consent for the placement of these cookies. If you would like to know more about cookies or adjusting your cookie settings, please read KLM’s cookie policy.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

In het voetspoor van Cervantes

‘Don Quichot’ van Miguel de Cervantes is één van de meest beroemde boeken ter wereld. De beste manier om kennis te maken met deze legendarische Spaanse schrijver is een bezoek aan zijn geboorteplaats: Alcalá de Henares. Het belangrijkste plein is naar hem vernoemd en Cervantes’ geboortehuis is nu een museum. Op een bankje zitten de dolende ridder en diens dappere dienaar in het brons.

‘Den verftandigen vroomen ridder, Don Quichot van La Mancha’ – zo luidt de titel van de eerste Nederlandse vertaling uit 1657. Het kostbare boek ligt opengeslagen onder gepantserd glas in de geklimatiseerde kelder van het Museo Casa Natal de Cervantes. In een stadje op 20 minuten treinen van Madrid staat het geboortehuis van de schrijver wiens meesterwerk miljoenen keren is verkocht.

Standbeeld op Plaza de Cervantes
Standbeeld op Plaza de Cervantes

Madrid

Het geboortehuis van Cervantes

Na de bijbel is ‘Don Quichot’ het meest verkochte boek ter wereld. Miguel de Cervantes, de man die het boek begin 17de eeuw in 2 delen schreef en daarmee de dolende ridder en diens dappere dienaar Sancho Panza onsterfelijk maakte, werd geboren in Alcalá de Henares. En dat zullen we weten: het stadsplein is naar hem vernoemd, en op dat Plaza de Cervantes staat een fier standbeeld van hem. Het lokale toeristenbureau verstrekt een wandelroute langs ’s mans doopvont, het hospitaal waar zijn vader werkte als chirurgijn en het karmelietessenklooster van zijn zuster.


Maar de grote trekker is het geboortehuis, de plek waar hij in 1547 het levenslicht zag – alleen de fundering is nog origineel, de rest is gereconstrueerd en ingericht met tijdsgetrouw meubilair. Een tentoonstelling toont de levensloop van de schrijver, een winkeltje verkoopt ‘Don Quichot’ in alle denkbare talen. Maar naar Cervantes’ favoriete bibliotheek of bodega is het in Alcalá vergeefs zoeken; hij woonde er slechts de eerste 4 jaar van zijn leven.

“Op Plaza de Cervantes staat een standbeeld; een wandelroute leidt langs zijn doopvont”

Het geboortehuis van Cervantes

De machtigste universiteit ter wereld

Kort maar krachtig, die Cervantes-toer, maar er is nog een troef. Alcalá de Henares staat op de Werelderfgoedlijst dankzij de 15de-eeuwse Universidad Complutense, eens een van ’s werelds belangrijkste universiteiten. Een rondleiding verschaft toegang tot een mooie kapel in mudejarstijl en de praalzaal waar de Spaanse koning jaarlijks op de sterfdag van Cervantes de prestigieuze literaire Cervantesprijs uitreikt. Tussen de renaissancistische gebouwen is het prettig picknicken onder de sinaasappelbomen.


Ware Cervantes-fans doen er goed aan Alcalá de Henares te bezoeken rond zijn de dag van zijn doping 9 oktober, als de stad een week lang de ‘Semana Cervantina’ viert met lezingen, theater, concerten, een middeleeuwse markt en een culinair festival. Zie

www.semanacervantina.com

(Spaans).

De 15de-eeuwse Universidad Complutense

Foto credits

  • Het geboortehuis van Cervantes: Flickr: Trevor Huxham