KLM uses cookies.

KLM’s websites use cookies and similar technologies. KLM uses functional cookies to ensure that the websites operate properly and analytic cookies to make your user experience optimal. Third parties place marketing and other cookies on the websites to display personalised advertisements for you. These third parties may monitor your internet behaviour through these cookies. By clicking ‘agree’ next to this or by continuing to use this website, you thereby give consent for the placement of these cookies. If you would like to know more about cookies or adjusting your cookie settings, please read KLM’s cookie policy.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

Literair en artistiek Bloomsbury

De beroemde Engelse schrijfster Virginia Woolf (1882-1941) zei het al: ‘All the people I most respect and admire have been what you call Bloomsbury.’ Zij was slechts één van de vele liefhebbers van de wijk Bloomsbury. Deze rustige en statige buurt, die zijn hoogtepunt op het gebied van literatuur, kunst en wetenschap in de eerste 30 jaar van de 20ste eeuw beleefde, lag aan de basis van de Bloomsbury Group.

De befaamde Bloomsbury Group gaf de wijk zijn intellectuele imago. Kleine boekwinkeltjes, galeries, ateliers en literaire pubs herinneren aan de tijd waarin bevriende schrijvers, kunstenaars en grote denkers hier elke donderdagavond samenkwamen om te filosoferen. Samen zetten zij zich af tegen de Victoriaanse moraal en religie. Een gedenkplaat op Bloomsbury Square met de bekendste namen, waaronder die van Virgina Woolf, herinnert aan deze sessies. Nog steeds is de buurt, waar ook het British Museum en de Universiteit van Londen gevestigd zijn, geliefd bij schrijvers en kunstenaars.

Bloomsbury house at Gordon Square
Bloomsbury house at Gordon Square

Londen

Schrijverswandeling

Virginia Woolf ontmoette haar man Leonard Woolf in de Bloomsbury Group. Met haar zus Vanessa en diens man Cliff Bell, een postimpressionistisch schilder, droegen zij samen met de kunstcriticus Roger Fry bij aan de acceptatie van hun ideeën en kunst in Groot-Brittannië. Andere belangrijke leden van de groep waren de econoom John Maynard Keynes, biograaf en criticus Lytton Strachey en schilder Dora Carrington.

Wie goed zoekt kan in deze wijk nog vele sporen ontdekken van deze bohemiens. Zo geven de blauwe gedenkplaten op de gevels aan waar de groepsleden woonden. Enkelen verbleven een bepaalde periode rondom Gordon Square. Bertrand Russell leefde op nummer 57. Lytton Strachey op 51 en Vanessa en Clive Bell, Keynes en de Woolf-family op 46. Strachey, Dora Carrington en Lydia Lopokova (de vrouw van Keynes) woonden om beurten op nummer 41. Ook hadden Virginia en Leonard Woolf 4 jaar lang Fitzroy Square 29 als huisadres.

Gedenkplaat huis Virginia Woolf

Nostalgie in Noho

Een ander gebied dat met Bloomsbury wordt geassocieerd ligt op loopafstand van drukke toeristengebieden als Soho, Piccadilly Circus en Covent Garden: Charlotte Street. Dat is een sfeervolle straat met een mix van trendy en traditionele restaurants en bistro’s. Tijdens de bloeiperiode van Bloomsbury was deze straat ook al zeer in trek. De Fitzroy Taverne op nummer 16, waar vele grote schrijvers en dichters vaste klant waren, is vermoedelijk het beroemdste café van de wijk. Door de jaren heen is dit gebied een verlengstuk van Soho geworden; het wordt daarom nu ook wel Noho (North Soho) genoemd.

“In Charlotte Street dineer je tussen locals en heb je even het gevoel een echte Londenaar te zijn”

Het kleurrijke Charlotte Street Hotel
Het British Museum

Het oudste museum ter wereld

Het British Museum, het oudste museum ter wereld, is waarschijnlijk de belangrijkste toeristische attractie van Bloomsbury. In 94 zalen bevinden zich kunstschatten uit meer dan 12 miljoen jaar wereldgeschiedenis. De Egyptische mummies zijn de bekendste topstukken; tientallen exemplaren liggen goed geconserveerd tentoongesteld in sarcofagen. Die kunt u mooi vergelijken met de Lindowman, een natuurlijk gemummificeerde lichaam van naar schatting 2.000 jaar oud met een huid die nog nagenoeg intact is. Mis ook zeker niet de Lindisfarne  Gospels, een rijk gedecoreerd meesterwerk van 13 eeuwen oud.

Foto credits

  • Gedenkplaat huis Virginia Woolf: Christian Luts, Flickr
  • Het kleurrijke Charlotte Street Hotel: Garry Knight, Flickr
  • Het British Museum: Dan Breckwoldt, Shutterstock