KLM uses cookies.

KLM’s websites use cookies and similar technologies. KLM uses functional cookies to ensure that the websites operate properly and analytic cookies to make your user experience optimal. Third parties place marketing and other cookies on the websites to display personalised advertisements for you. These third parties may monitor your internet behaviour through these cookies. By clicking ‘agree’ next to this or by continuing to use this website, you thereby give consent for the placement of these cookies. If you would like to know more about cookies or adjusting your cookie settings, please read KLM’s cookie policy.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

Paleis van de Industriële Revolutie

Het stadhuis van Belfast, gebouwd in 1906, weerspiegelt de rijkdom die de stad verwierf in de negentiende en vroeg-twintigste eeuw. Met name de textielindustrie en ’s werelds grootste scheepswerf hadden de stad welvaart gebracht en koningin Victoria verleende Belfast in 1888 stadsrechten. Een imposante City Hall hoorde daarbij. Het neobarokke stadspaleis is nu een populaire toeristische attractie.

Belfast speelde een hoofdrol in de Britse Industriële Revolutie. De stad produceerde zoveel linnen aan de lopende band dat het de bijnaam ‘Linenopolis’ kreeg. Scheepswerf Harland and Wolff bouwde het meest prestigieuze stoomschip aller tijden, de Titanic. De bomen groeiden tot in de hemel, de stad groeide als kool: tot afgrijzen van Dublin werd Belfast de grootste stad van Ierland. Die welvaart van weleer werd aangewend voor een extravagant stadhuis met koperen koepels, zuilengalerijen en rijkelijk gedecoreerde friezen.

Belfast City Hall uit 1906
Belfast City Hall uit 1906

Belfast

Rondleiding door de hoogtij van Belfast

De bouw van Belfast City Hall duurde 8 jaar en kostte 369.000 pond – vandaag zou dat ruim 50 miljoen euro zijn. De in stadhuizen gespecialiseerde architect Sir Alfred Brumwell Thomas liet het gebouw optrekken in Portlandsteen, een kalksteen van het Isle of Portland in het zuid-Engelse graafschap Dorset, en voorzag het van binnen overvloedig van Italiaans marmer. Hoogtepunten van het somptueuze interieur zijn het glas-in-lood in de entreehal, het grootse trappenhuis en de Grote Zaal, die verwoest werd tijdens de Tweede Wereldoorlog maar weldra herbouwd werd. Tijdens een gegidste rondleiding van een uur kunnen bezoekers zich heel even de burgemeester van Belfast wanen, door in de raadszaal plaats te nemen op diens troon. Napraten kan in het inpandige café The Bobbin, waar mensen met een beperking koffie, soep, sandwiches of afternoon tea serveren. De rondleidingen zijn gratis en vinden meermaals daags plaats van maandag tot en met zaterdag, maar kom op tijd, want reserveren is niet mogelijk. In de tuin van Belfast City Hall staan standbeelden van een streng kijkende majesteit, de toenmalige scheepswerftycoon en burgemeester Sir Edward Harland en legio andere notabelen. Op zomerse dagen is dit een geliefde hangplek voor kantoorpersoneel om op een zitbankje te lunchen en voor jongeren om te loungen op de keurig gemanicuurde gazons. Bezoekers belanden hier echter veelal om een andere reden: de drukbezochte Titanic Memorial Garden met een plaquette met de namen van alle 1.517 slachtoffers van het machtige stoomschip dat in Belfast werd gebouwd en op haar tragische maiden voyage verging.

De rijkelijk gedecoreerde Grote Zaal

Foto credits

  • De rijkelijk gedecoreerde Grote Zaal: Flickr: Ross