KLM uses cookies.

KLM’s websites use cookies and similar technologies. KLM uses functional cookies to ensure that the websites operate properly and analytic cookies to make your user experience optimal. Third parties place marketing and other cookies on the websites to display personalised advertisements for you. These third parties may monitor your internet behaviour through these cookies. By clicking ‘agree’ next to this or by continuing to use this website, you thereby give consent for the placement of these cookies. If you would like to know more about cookies or adjusting your cookie settings, please read KLM’s cookie policy.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

Soweto: het hart van de stad

Soweto, oorspronkelijk een afkorting van South Western Townships, is ontstaan als buitenwijk waar mijnwerkers en zwarte arbeiders werden gehuisvest. Dit stadsdeel ten zuidwesten van Johannesburg groeide uit tot het symbool van de strijd tegen de apartheid. Tegenwoordig is Soweto een levendige weerspiegeling van het nieuwe Zuid-Afrika, waar enkele bezienswaardige monumenten herinneren aan de roemruchte geschiedenis.

Van armoedige krotten en open riolen tot extravagante villa’s en BMW-showrooms. Soweto is een wijk van contrasten. In deze melting pot van culturen worden verschillende lokale talen, street slang en Afrikaans met elkaar gemixt. Er klinkt muziek, het is er gezellig. De borrelende combinatie van rijk en arm, jong en oud, geschiedenis en toekomst, dát is wat Soweto uniek maakt.

Soweto Township
Soweto Township

Johannesburg

Soweto in opstand

Toen de overheid in 1976 het plan had opgevat voortaan al het onderwijs te geven in het Afrikaans in plaats van Engels, ontstonden in Soweto massale protesten. Tijdens een van deze studentenmarsen werd de 13-jarige Hector Pieterson door de politie neergeschoten. De foto die werd gemaakt van de jongen die van de protesten weg wordt gedragen ging de hele wereld over. Ter herinnering aan die zomer vol onlusten, die aan honderden mensen het leven kostten, werd in 2002 de Hector Pieterson Memorial Site opgericht. Niet ver van de plek waar het gebeurde, vertelt dit museum met ooggetuigenverslagen, foto’s en filmmateriaal over de opstanden.

De helden van de apartheid

Verschillende beroemde anti-apartheidsstrijders hebben een deel van hun leven in Soweto doorgebracht. Nelson Mandela woonde hier een tijd, net als aartsbisschop Desmond Tutu. Beiden hadden een huis in Vilakazi Street in de wijk Orlando West, waarmee deze straat de enige ter wereld is waar 2 Nobelprijswinnaars hebben gewoond. Het eenvoudige, bakstenen ‘matchbox house’ van Mandela, bekend van de talloze tv-optredens van zijn toenmalige vrouw Winnie, is nu een museum. Er zijn memorabilia, schilderijen en foto’s van de Mandela’s te zien.

Mandela’s oude woonhuis is nu een museum

Afrikaanse metropool

Johannesburg mag dan een moderne en snelle wereldstad zijn, in Soweto heeft iets van een prettige chaos. Vanaf de voetbrug van het Chris Hani Baragwanath Hospital is dat goed te zien. U kunt hier uitkijken over het stadsdeel, met de gezellige warboel van straatventers die hun koopwaar aanprijzen en de kopers die proberen de beste prijs te onderhandelen. En ondertussen doen forenzen een poging een taxi te vinden.