KLM uses cookies.

KLM’s websites use cookies and similar technologies. KLM uses functional cookies to ensure that the websites operate properly and analytic cookies to make your user experience optimal. Third parties place marketing and other cookies on the websites to display personalised advertisements for you. These third parties may monitor your internet behaviour through these cookies. By clicking ‘agree’ next to this or by continuing to use this website, you thereby give consent for the placement of these cookies. If you would like to know more about cookies or adjusting your cookie settings, please read KLM’s cookie policy.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

Het mooiste plein van Brussel

De grootste bezienswaardigheid van Brussel is de Grand-Place, de Grote Markt. Dit centraal gelegen plein is vermaard om zijn historische rijkdom. Zo wordt het omringd door het Stadhuis, het Broodhuis en vele gildehuizen. Niet voor niets staat het plein sinds 1998 op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO.

Vroeger speelden de gilden, de verenigingen van beroepsgroepen, een belangrijke rol in de stad. Timmerlieden, metselaars, chirurgijnen of schippers – allemaal werden ze vertegenwoordigd door een gilde. In een gildehuis was het bestuur van de gilde gehuisvest, er werd vergaderd en samen gegeten. Veel gilden hadden hun kantoor aan de Grote Markt. De prachtig ontworpen gebouwen vormen nog altijd een schitterend decor. De Franse schrijver Victor Hugo noemde de Grote Markt zelfs het mooiste plein van de wereld.

De Grote Markt bij avondlicht
De Grote Markt bij avondlicht

Brussel

Rijk gedecoreerde gildehuizen

Machtsvertoon op het plein

In de eerste helft van de 15de eeuw werd aan de zuidzijde van het plein het Stadhuis gebouwd, een meesterwerk van gotische architectuur. Binnen is een rijke mix aan interieurstijlen te zien, waaronder de Lodewijk XIV-stijl uit het begin van de 18de eeuw. Het gebouw heeft een toren die rijkt tot 96 meter hoogte met bovenop een 3 meter hoog beeld van de aartsengel Michaël die een draak doodt. Dit machtsvertoon wekte jaloezie op bij de Hertog van Brabant, die prompt het voormalige Broodhuis aan de overkant van het plein rijkelijk liet decoreren. Met veel bombarie doopte hij het om tot ‘Maison du Roi’ – het Huis van de Koning.

In 1695 werd de Grote Markt verwoest bij een zwaar bombardement door troepen van Lodewijk XIV. De Franse zonnekoning wilde zijn grondgebied uitbreiden tijdens de Negenjarige Oorlog die ook Brussel teisterde. De stad wist zich snel te herstellen, mede dankzij de gilden. Het centrum werd in hoog tempo herbouwd, en na betrekkelijk korte tijd schitterde de Grote Markt weer als voorheen.

De vele gezichten van het Broodhuis

Een van de rijkst gedecoreerde gebouwen aan de Grand-Place is het Broodhuis, het ‘Maison du Roi’. Hier is in de loop der eeuwen aardig wat aan verbouwd. In de 13de eeuw werd er brood verkocht. Begin 15de eeuw werd het pand ingenomen door de toenmalige hertog van Brabant. Het was toen nog een houten barak, maar in 1405 werd deze vervangen door een stenen gebouw. Onder keizer Karel kreeg het een gotische gevel kreeg met flamboyante details. Halverwege de 19de eeuw werd het pand opnieuw gesloopt en heropgebouwd in neogotische stijl. Tegenwoordig is het Broodhuis een museum met een waardevolle collectie schilderijen, wandtapijten, beeldhouwwerken, zilverwerk en porselein. Het is zeer de moeite waard: samen geven ze een prachtig overzicht van de stadsgeschiedenis.

Het Broodhuis, ofwel het ‘Maison du Roi’
Van stenen plein tot bloemenzee

Bloementapijt op het plein

Om de 2 jaar wordt in augustus het plein op de Grote Markt gevuld met een reusachtig bloementapijt. In ongeveer 4 uur tijd leggen 120 vrijwilligers over een oppervlakte van 1.800 vierkante meter 800.000 kleurrijke begonia’s in prachtige patronen uit. Het eerste bloementapijt, dat in 1971 werd gemaakt, was zo’n succes dat een traditie werd geboren. Jaarlijks trekt dit evenement duizenden toeristen. Het is een prachtig gezicht, het stenen plein dat voor één week verandert in een zee van bloemen.

Foto credits

  • Van stenen plein tot bloemenzee: Europhotos, Shutterstock