KLM uses cookies.

KLM’s websites use cookies and similar technologies. KLM uses functional cookies to ensure that the websites operate properly and analytic cookies to make your user experience optimal. Third parties place marketing and other cookies on the websites to display personalised advertisements for you. These third parties may monitor your internet behaviour through these cookies. By clicking ‘agree’ next to this or by continuing to use this website, you thereby give consent for the placement of these cookies. If you would like to know more about cookies or adjusting your cookie settings, please read KLM’s cookie policy.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

De oude binnenstad van Montpellier

Zonnig, mooi en oergezellig: Montpellier is simpelweg een van de leukste steden van Frankrijk! Het historische centrum Écusson, met zijn wirwar van oude stegen en straatjes, vol elegante herenhuizen, hippe winkels en restaurants, heeft alles om te verleiden. Bovendien merkt u aan alles dat deze Zuid-Franse stad een echte studentenstad is, met livemuziek op bijna elke straathoek en volle terrassen tot laat in de avond.

Alleen de tram mag doorrijden tot het stadshart; de historische binnenstad van Montpellier is helemaal autovrij, waardoor bezoekers in alle rust kunnen rondslenteren. Levendig middelpunt is Place de la Comédie, het grote plein met 19de-eeuwse allure en een monumentale fontein tegenover de opera. Maar de gezelligste plekken voor een drankje bevinden zich in het fascinerende labyrint van veel oudere straten en pleintjes van Écusson.

Écusson, de oude binnenstad
Écusson, de oude binnenstad

Montpellier

Prachtige steegjes en pleinen

De beste manier om Montpellier te ontdekken? Durven te verdwalen! Des te indrukwekkender zijn de verrassingen waar u tegenaan loopt. Zoals Rue de l’Ancien Courrier, een eeuwenoud winkelstraatje geplaveid met wit marmer. Via een zijstraat komt u bij het charmante Place de Saint-Roch, een plein met gezellige terrassen rond een neogotische kerk (een bekende tussenstop op weg naar Santiago de Compostela). De wijk zit vol hippe, mediterrane tapas- en wijnbarretjes. Een mooie ontdekking is ook Place Saint-Ravy, een minuscuul plein met een paar leuke terrassen en een oude fontein.

Place Saint-Roch

Jonge en oude vibes

Een stukje naar het noorden ligt het grote Place Jean-Jaures, het bruisend middelpunt van het studentenleven. Er wonen maar liefst 70.000 studenten in Montpellier en de helft van de inwoners is jonger dan 35 jaar. Lange tijd kwamen jonge feestgangers op dit plein samen zonder te weten dat zich onder hun voeten een vergeten crypte bevond, voorheen de Notre-Dame-des-Tables. Het ondergrondse deel biedt tegenwoordig onderdak aan het Musée de l’Histoire. In tegenstelling tot veel andere Zuid-Franse steden heeft Montpellier geen Gallo-Romeins verleden, de stad ontstond pas in de Middeleeuwen. In de 12de eeuw was Montpellier in economisch en cultureel opzicht een tijdje de tweede stad van Frankrijk. De universiteit, die al in de 13de eeuw werd opgericht, heeft ook sterk bijgedragen aan de ontwikkeling: Montpellier heeft nog altijd een internationaal beroemde medische faculteit en de oudste botanische tuin van Frankrijk.

De medische faculteit, opgericht in de 13de eeuw.

Herenhuizen en een kathedraal

Montpellier kende haar welvarendste periode in de 17de en 18de eeuw, toen rijke handelaren de meest luxe ‘hôtels particuliers’ lieten bouwen. De gevels van deze herenhuizen zijn vaak al indrukwekkend, maar erachter gaan nog mooiere binnenplaatsen schuil, met wenteltrappen en sierlijke balustrades. De meeste zijn alleen te bezoeken tijdens rondleidingen van het Office du Tourisme. Maar een van de mooiste is openbaar: Hôtel de Varennes. Dit pand huisvest 2 musea. Achter de 18de-eeuwse façade, in het Musée du Vieux Montpellier, ontdekt u een veel ouder interieur met gotische gewelven. Mooie herenhuizen staan er ook rond Place de la Canourgue, een 17de-eeuws plein met een marmeren fontein en uitzicht op de kathedraal. Een paar straten verder stuitte een huiseigenaar op een van de oudste joodse baden van Europa. De man, die op zoek was naar de oorzaak van een vochtprobleem, ontdekte een 13de-eeuwse ‘mikvé’, een stenen bad voor een joods reinigingsritueel.

Foto credits

  • Place Saint-Roch: Flickr: Eric Michiels