KLM uses cookies.

KLM’s websites use cookies and similar technologies. KLM uses functional cookies to ensure that the websites operate properly and analytic cookies to make your user experience optimal. Third parties place marketing and other cookies on the websites to display personalised advertisements for you. These third parties may monitor your internet behaviour through these cookies. By clicking ‘agree’ next to this or by continuing to use this website, you thereby give consent for the placement of these cookies. If you would like to know more about cookies or adjusting your cookie settings, please read KLM’s cookie policy.

Uw browser is verouderd.
Om alle functies van KLM.com veilig te kunnen gebruiken, raden wij u aan uw browser te updaten of een andere browser te gebruiken. Doorgaan met deze versie kan ertoe leiden dat delen van de website niet correct – of helemaal niet – worden weergegeven. Met een recentere versie zijn uw persoonlijke gegevens bovendien beter beveiligd.

 

De gewijde droom van Venetië

Het is een kathedraal als een sprookjeskasteel: kloeke koepels en sierlijke bogen, vergulde mozaïeken, statige heiligenbeelden en parmantige torentjes, de één nog mooier opgesmukt dan de ander. Zelfs de Venetianen kunnen geen genoeg krijgen van de façade. En van binnen is de San Marco-basiliek, gewijd aan de beschermheilige van de stad, zo mogelijk nóg mooier.

‘De mooiste salon ter wereld, die het waard is de hemel als plafond te hebben.’ Zo omschreef Napoleon het wereldberoemde San Marcoplein. De Venetianen noemen het gewoon ‘La Piazzetta’: er is in hun stad maar één echt plein en dat is het Piazza San Marco. Het is een drukke boel, met straatventers die duivenvoer verkopen en toeristen die selfies schieten. Toch is het een van de indrukwekkendste en zeker een van de beroemdste pleinen ter wereld – het ideale decor voor een van Europa’s allermooiste kerken.

Byzantijnse bouwkunst van de hoogste orde
Byzantijnse bouwkunst van de hoogste orde

Venetië

Wereldwonder uit de architectuurgeschiedenis

Niet iedereen is direct gecharmeerd van de weelderige opsmuk van de San Marco – Mark Twain omschreef de basiliek als een ‘grote wrattige tor op een meditatieve wandeling’. De Engelse kunstcriticus John Ruskin putte zich daarentegen uit in prozaïsche superlatieven om de basiliek te beschrijven als een wereldwonder uit de architectuurgeschiedenis. En Napoleon was zo verrukt dat hij een handvol edelstenen uit het altaarretabel Pala d’Oro pulkte en als souvenir mee naar huis nam.


Van de ontelbare kunstschatten in de San Marco is dat retabel het onbetwiste pronkstuk: het Pala d’Oro is een symfonie in goud, email en edelstenen, samengesteld uit 250 panelen van verschillende middeleeuwse goudsmeden. De basiliek zelf werd in de 11de eeuw gebouwd in Byzantijnse stijl in de vorm van een Grieks kruis, met op elke arm een koepel. In de loop der eeuwen werd er ingrijpend vernieuwd, uitgebreid en gerestaureerd, zodat er invloeden uit de Byzantijnse tijd en de Renaissance te zien zijn. Inmiddels is iedereen het er wel over eens: niet Twain maar Ruskin had gelijk.

“John Ruskin beschreef de San Marco als een wereldwonder uit de architectuurgeschiedenis”

Koffiedrinken met Casanova

De basiliek is de beroemde blikvanger, maar rond het San Marcoplein zijn nog meer belangwekkende gebouwen te vinden. Aan weerszijden lopen de tientallen meters lange zuilengalerijen van de Procuratie Vecchie en Procuratie Nuove. Naast de basiliek ligt het gotische Dogenpaleis met daarvoor de bijna 100 meter hoge Campanile, de klokkentoren die u kunt beklimmen voor een mooi uitzicht op de 5 koepels van de San Marco en de rest van Venetië. Ook de terrassen rond het plein zijn beroemd, zoals dat van het historische Caffè Florian, waar ooit Casanova, Goethe, Proust en Dickens koffie dronken. De prijs van een straffe espresso is er astronomisch – maar het uitzicht is onbetaalbaar.