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Seguindo as pegadas de Nelson Mandela

A prisão de Robben Island é um dos mais conhecidos remanescentes do regime africano do apartheid. A ilha ganhou fama mundial quando foi prisão de Nelson Mandela por 18 anos.

O nome de Robben Island se deve às inúmeras focas encontradas aí pelos colonos holandeses (robben é foca em holandês). Já em 1652, a ilha foi usada pela Companhia das Índias Orientais como prisão para marinheiros indisciplinados. As fortes correntezas e a água gelada fizeram de Robben Island um lugar absolutamente seguro. Nos quase 400 anos em que a ilha foi usada como prisão, apenas 3 prisioneiros conseguiram escapar e chegar vivos à terra firme.

Vista aérea da prisão
Vista aérea da prisão

Cidade do Cabo

Table Mountain vista de Robben Island

Condenado a Robben Island

Por sua localização isolada, de 1846 a 1931 Robben Island foi um hospital para doentes e loucos, transformando-se mais tarde no maior leprosário do Cabo. Durante a Segunda Guerra Mundial, a ilha tornou-se uma base militar e, em 1959, foi transformada na prisão de segurança máxima do regime sul-africano do apartheid.

Nelson Mandela chegou a Robben Island em 1964, depois de ter sido acusado de planejar uma guerra de guerrilha contra o regime do apartheid. Durante sua prisão, Mandela trabalhou com frequência na jazida de cal da ilha. O brilho ofuscante da luz e a poeira fina na pedreira branca de cal lhe causaram um dano permanente aos olhos. Os prisioneiros usavam seu tempo na mina para falar sobre política e trocar informações.

Mandela queria encorajar seus companheiros de prisão a continuar se desenvolvendo. Eles organizavam periodicamente palestras secretas sobre vários temas. Os prisioneiros também se referiam à ilha como a Universidade Robben Island, e mais tarde a chamaram de Universidade Nelson Mandela. Em 1982, depois de ter passado 18 anos na prisão de Robben Island, Mandela foi transferido para a Prisão de Pollsmoor na Cidade do Cabo.

A primeira prisão de Nelson Mandela

Visita guiada por prisioneiros

Robben Island tornou-se um museu em 1997 e está aberta ao público. Quatro vezes por dia, um barco vai do Nelson Mandela Gateway até a ilha, onde um ônibus de turismo leva os visitantes aos locais mais importantes. No percurso, os guias explicam sobre a história, os residentes e o meio ambiente da ilha. A maior atração é sem dúvida o complexo penitenciário. A visita guiada da prisão é orientada por antigos detentos, muitos dos quais foram encarcerados na mesma época de Mandela.
Barco no cais de Robben Island