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Fort Worth: o verdadeiro Texas

Caubóis, gado e saloons: localizado a apenas 30 minutos de viagem a oeste de Dallas, Fort Worth é tudo o que se pode imaginar que o Texas seja. No século XIX, Fort Worth Stockyards – um enorme mercado de animais – ficava bem no centro da cidade. As vacas há muito já se foram, mas a área ainda é próspera. O bairro, com seus armazéns tradicionais e mercados, é um destino popular entre turistas e moradores locais.

Em 1976, Stockyards (que literalmente quer dizer currais) foi transformado em distrito histórico. As 46 construções originais sediam agora em geral lugares de diversão e compras, com sabor de Faroeste. Além de bares e discotecas, você também encontrará um “opry” (um palco de música country) e um rodeio. Fort Worth ostenta com muito orgulho sua imagem de “cidade do gado”.

A entrada dos currais
A entrada dos currais

Dallas

Uma antiga estação ferroviária em Fort Worth

Comércio de gado em Fort Worth

No século XIX, Fort Worth era a última parada onde os vaqueiros – os cauibóis – podiam descansar e comprar suprimentos, antes de entrar no território indígena hostil. Ao longo do tempo, o comércio de gado desenvolveu-se e passou a ser uma importante atividade econômica. Só entre 1866 e 1890 cerca de 4 milhões de vacas foram negociadas aqui. Fort Worth passou a ser conhecida por seu apelido “Cowtown”, a cidade do gado. Uma animada vida noturna veio na esteira do próspero comércio: Hell’s Half Acre (“o meio acre do inferno”), um distrito de lazer desordenado, rapidamente ganhou fama em todo o Velho Oeste. Os dias de glória de Stockyards vieram com a inauguração da rede ferroviária, em 1876. Fort Worth era o maior ponto de comércio de gado do país, e o número de bovinos transportados por trem aumentou enormemente. No entanto, com a pavimentação de estradas e a expansão do sistema rodoviário, os caminhões de transporte logo se destacaram, fornecendo uma alternativa mais flexível e barata aos trens. Isso foi o início do fim de Stockyards. Em 1976, Fort Worth Stockyards foi declarado Distrito Histórico Nacional, para preservar esta área especial. Hoje, é um dos destinos mais populares para viagens curtas de um dia, a partir de Dallas.
Vacas da raça Longhorn

O Museu de Stockyards

O Livestock Exchange Building original, de 1902, fica no centro do distrito de Stockyards. Hoje abriga o Museu de Stockyards, que dá vida à ilustre história de Fort Worth. As exposições incluem itens do dia a dia utilizados pelos caubóis, como selas antigas, e também objetos da indústria de processamento de carne daquela época. Outra exposição interessante conta a história de várias tribos indígenas que antigamente povoavam esta região.
Livestock Exchange, o mercado de animais

Créditos das fotos

  • Vacas da raça Longhorn: Jeremy Wilbrun, Flickr
  • Livestock Exchange, o mercado de animais: Nicolas Henderson, Flickr