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O icônico Coliseu

O Coliseu é a mais famosa e talvez mais impressionante estrutura de Roma. Este enorme anfiteatro romano, encomendado pelo Imperador Vespasiano, foi construído em concreto, turfa e tijolo e comportava mais de 50 mil espectadores. Um exército de escravos prisioneiros da Guerra Judaico-Romana levou oito anos, de 72 a 80 d.C., para construir ‘il Colosseo’ com seus 50 metros de altura.

No interior da bela estrutura arqueada do Coliseu, gladiadores lutavam uns contra outros ou contra animais selvagens; os espectadores também assistiam a corridas de biga, lutas de boxe e competições de Arco e Flecha. As peças de teatro em geral eram sangrentas, com criminosos condenados escalados para o papel de vítimas; eles eram realmente mortos em cena durante o espetáculo. Cruel ou não, o povo romano aplaudia de pé esse tipo de representação teatral.

A Basílica de São Pedro

O Coliseu transformado em pedreira

No século V d.C., o Coliseu, assim como todo o resto de Roma, foi atacado pelos Bárbaros e entrou em declínio. “Bárbaro” era o termo romano genérico para todos os povos não romanos. Pilhagens e desastres naturais continuaram danificando o Coliseu. O pior período ocorreu na Idade Média, quando o anfiteatro foi reduzido a uma pedreira. As pedras eram retiradas do Coliseu para servir de material de construção – algumas dessas pedras foram usadas na construção da Basílica de São Pedro. O Papa Bento XIV pôs fim às pilhagens em 1749: ele reconheceu o valor histórico do Coliseu por causa dos primeiros cristãos que aqui tinham sido torturados até a morte.

Escondidos sob o velarium

Poucas pessoas sabem que em seus primórdios o Coliseu possuía uma enorme cobertura de lona chamada velarium. Essa cobertura protegia os espectadores do sol forte. Ela era amarrada a grandes postes no topo do Coliseu e presas ao chão por cordas. Armar esta lona exigia a ajuda de mais de mil pessoas. Mas com tantas pessoas, a tarefa era rapidamente executada: em 15 minutos o velarium era inteiramente desenrolado e posto no lugar.

No passado o Coliseu podia ser coberto
O Coliseu à noite

Maravilha do Mundo

Atualmente o Coliseu é uma das maiores atrações de Roma. É um monumento imponente e uma das Sete Maravilhas do Mundo. Hoje em dia não há mais peças ou espetáculos no Coliseu, mas o prédio está aberto ao público. Debaixo da arena, os visitantes podem fazer um tour pelo intrincado labirinto de corredores e jaulas outrora usados por animais e gladiadores. Essas jaulas eram puxadas para cima para que os humanos e animais pudessem entrar na arena no nível da cena. Depois de muitos anos em condições deploráveis, o Coliseu está passando por uma restauração colossal que levará muitos anos até ficar pronta.

Créditos das fotos

  • No passado o Coliseu podia ser coberto: Iakov Kalinin