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O canal do Panamá: um projeto inteligente de engenharia

O Canal do Panamá é chamado também de 8ª maravilha do mundo, e isso é bem compreensível. O projeto foi uma das maiores e mais incríveis obras de engenharia da história. Os navios não precisam mais dar a volta ao continente, mas podem cortar direto pelo canal de 77 km de comprimento, poupando uma enorme quantidade de tempo e dinheiro.

Os franceses foram os primeiros a tentar construir um canal, em 1880, mas seus esforços fracassaram. Durante essa construção, mais de 20 mil trabalhadores morreram de doenças como a febre amarela e a malária, e o projeto foi abandonado. Entre 1904 e 1914, o Canal do Panamá foi terminado pelos norte-americanos, que garantiram para si o controle da nova rota aquática. O Panamá só conseguiu a propriedade oficial do canal ao meio dia (hora local) de 31 de dezembro de 1999.

O canal do Panamá
O canal do Panamá

Cidade do Panamá

Navios nas eclusas de Gatun

Como funciona o Canal do Panamá

Para viajar do Oceano Atlântico ao Pacífico, os navios devem transpor uma diferença de altura de 26 metros. Os navios passam por três eclusas: Miraflores, Pedro Miguel e Gatun. Um sistema engenhoso baixa os navios utilizando a gravidade. O tempo total de viagem pelo Canal do Panamá é de 8 a 10 horas, e mais de 14 mil navios fazem o percurso por ano. Pagam um pedágio alto (cerca de 100 mil euros), mas isso ainda é muito mais barato que contornar a América do Sul.

A linda vista da eclusa de Miraflores

A eclusa de Miraflores tem as mais belas vistas do canal, dos gigantescos petroleiros e navios de cruzeiro. É uma viagem de cerca de 30 minutos da Cidade do Panamá para a eclusa. Há um centro de visitantes com um mirante, um restaurante com um terraço e uma loja de souvenir. Você também verá muitas exposições, maquetes, apresentações em vídeo e módulos interativos para explicar como as eclusas e o canal funcionam. Mas a melhor maneira de aprender sobre o canal é esperar um navio e ver a realidade em ação, uma visão espetacular.

A vista da eclusa de Miraflores

Fatos interessantes

O Canal do Panamá é a realização mais impressionante da engenharia não só por suas dimensões imensas, mas também devido às muitas soluções engenhosas. O canal é preenchido com água doce para separar a água salgada e a flora e fauna dos dois oceanos. Um lago artificial, Gatun Lake, funciona como um reservatório, que alimenta o canal com água pluvial e água da floresta vizinha. Locomotivas elétricas especiais de ambos os lados da eclusa garantem que os navios entrem na eclusa na posição correta e continuem assim durante todo o percurso.

Gatun Lake

Créditos das fotos

  • A vista da eclusa de Miraflores: Boris G, Flickr
  • Gatun Lake: Jasperdo, Flickr