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O Teto da África

Uma montanha nevada ao longe no horizonte é uma visão rara na África. Mesmo assim, o Monte Kilimanjaro é tão africano quanto os leões e as girafas. Devido à sua localização privilegiada, o Teto da África é muito popular entre caminhantes e alpinistas. Aqueles que preferem não empreender a longa jornada ao cume ainda assim podem apreciar a paisagem espetacular ao seu redor.

Na verdade, o Monte Kilimanjaro compreende três vulcões e, junto com a área circundante, tornou-se parte do Parque Nacional de Kilimanjaro em 1973. Hoje o parque abrange 75.575 hectares, incluindo floresta tropical, desertos montanhosos e glaciares. O pico mais alto (numa altitude de 5.895 metros) eleva-se cinco quilômetros acima da paisagem, conquistando para o Monte Kilimanjaro o título de montanha independente mais alta do mundo.

Pôr do sol no Monte Kilimanjaro
Pôr do sol no Monte Kilimanjaro

Kilimanjaro

Para o alto

O cume do Monte Kilimanjaro é acessível a todos que têm um bom preparo físico, embora seja uma longa subida até o topo. O cume fica a uma elevação de quase seis quilômetros, e a paisagem ao redor encontra-se numa altitude média de 900 metros. Não é necessário um equipamento de escalada, e a maioria das pessoas chega até a borda da cratera com nada além de um bastão de caminhada, pela trilha que vai subindo gradualmente. Mas agasalhos e perseverança são essenciais. Embora a rota espetacular comece nos trópicos, ela termina na neve. Nas florestas verdes, na base, você verá elefantes, leopardos, macacos e búfalos; no topo, prepare-se para ver apenas uma vegetação resistente às intempéries e líquens que conseguem se agarrar às rochas. Mesmo a rota mais fácil requer pelo menos cinco dias e noites, permitindo que os caminhantes se adaptem aos poucos à altitude. E seria uma pena apressar-se, já que a paisagem e as vistas ao longo do caminho merecem tanta atenção quanto o cume mais alto, Uhuru Point.

O ponto mais alto da África
A suprema recompensa

Tours de um só dia

É claro que nem todos sonham em chegar ao cume nevado do Monte Kilimanjaro. As encostas desse estratovulcão também oferecem muitas atrações e atividades. As muitas trilhas de caminhada nas regiões mais baixas do parque são as mais acessíveis. Com um veículo com tração nas 4 rodas, pode-se visitar o Shira Plateau, conhecido por sua rica fauna. Os amantes da pesca ficarão animados em lançar sua vara de pesca e pegar algumas trutas nas águas azul-turquesa do Lago Chala, no lado oriental do parque.

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Lago Chala

Veja no mapa

Kilimanjaro National Park

Créditos das fotos

  • Lago Chala: Flickr: Peter Steward