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人类的摇篮

20 世纪初,在约翰内斯堡西北 30 公里处发现了人类最早祖先的化石。由于石灰岩和其他沉积物为化石的形成和保护提供优良条件,这些遗迹才得以保存数百万年。

斯特克方藤、斯沃特科兰斯和克罗姆德拉伊周边的丘陵地貌不断为人类提供宝贵的科学资料。这个地区被称为“人类的摇篮”。1947 年,这里发现最完整的非洲南猿头骨。苏格兰古生物学家罗伯特•布鲁姆将其归类为“德兰士瓦迩人”,即“德兰士瓦近缘人”。这个逾 250 万年的头骨一夕成名,俗称“普莱斯夫人”。

人类的摇篮
人类的摇篮

约翰内斯堡

地下奇观

这里发现过 500 多件人类化石。2000 年,联合国教科文组织将斯特克方藤及其周边区域列入世界遗产名录。斯特克方藤共有 6 个洞穴,里面遍布美丽的石笋和钟乳石。最大的洞穴 Hall of Elephants 深 90 米,高 23 米,里面有一个地下湖。这些洞穴位于 Isaac Edwin Stegmann 大型自然保护区内。周二至周日的上午 9:00 至下午 4:00 提供向导服务,每半小时出团。

普莱斯夫人对外展出

“人类的摇篮”中的洞穴让世人深入了解石器时代和铁器时代的人类活动。比如,与直立人十分近似的已绝种早期人类东非直立人,早在 100 万年前已使用石制工具。希腊语“Ergaster”是“工作者”的意思,指与化石一同发现的工具。
该地区的化石和发现可以在比勒陀利亚的迪宗国家自然历史博物馆里看到。人们远远便能看见这座有着长长柱廊的宏伟建筑 - 博物馆园区内有巨大的恐龙和鲸鱼化石。各类化石、骨骸、兽皮和动物标本(包括大象)对外展出。而博物馆最骄傲的当属普莱斯夫人的头骨。

普莱斯夫人的头骨

照片来源

  • 普莱斯夫人的头骨: flowcomm, Flickr