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巴拿马运河:巧夺天工的工程

巴拿马运河被誉为世界第八大奇迹,其原因是显而易见的。作为人类有史以来完成的最浩大的工程之一。如今船队可取道长约 77 公里的巴拿马运河,避免远远绕道南美洲最南端,因而节省了大量时间和费用。

最早在 1880 年投资开凿运河的是法国人,但他们的计划进展得并不顺利。在修建运河期间,20,000 多名工人死于黄热病和疟疾等疾病,工程一度陷于停滞。美国人最终于 1904 至 1914 年间完成了运河建造工程,同时也将运河的控制权牢牢置于自己的掌控之下。直到 1999 年 12 月 31 日正午运河才正式归还给了巴拿马。

巴拿马运河
巴拿马运河

巴拿马城

Gatun 水闸前的船只

巴拿马运河的运作原理

要通过运河从大西洋驶入太平洋,往来船只必须克服 26 米的高度差。完成这一过程靠的是三道水闸:Miraflores、Pedro Miguel 和 Gatun 水闸。依靠一套设计精巧的系统,过往船只得以借助重力顺水流而下。整个航程约需 8-10 个小时。每年有 14,000 多艘各式船舶通过巴拿马运河。这些船只为此支付一大笔使用费(约 100,000 欧元)。不过,与绕道南美洲最南端的航线相比,这笔费用依然十分划算。

Miraflores 水闸上的瑰丽奇景

从 Miraflores 水闸望去,可以欣赏到运河及其中巨型船舶的最为壮观的景象。从巴拿马城驱车半小时即可抵达此处。这里有带观景台的游客中心、露台餐厅和纪念品商店。还有各种展览、微缩模型、视频演示和交互模块,为游客解释水闸和运河的运作原理。当然,要了解运河,最好的办法就是等运河通航时的“实景”,那才是无与伦比的。
Miraflores 水闸上的美景

趣闻轶事

巴拿马运河被誉为世界第八大奇迹并不仅仅只是因为其规模,其独特之处还在于设计上的许多奇思妙想。首先,运河中流淌的是淡水。人们刻意这么做的目的在于确保两大洋的海水以及海洋动植物圈各自独立。此外,Gatun 人工湖被用于蓄水。这确保了降雨和四周热带雨林的地表水最终注入运河。水闸两旁还有特制的电动机车牵引船舶通行,确保它们精确地航行在正确的位置上。
Gatun 水闸

照片来源

  • Miraflores 水闸上的美景: Boris G, Flickr
  • Gatun 水闸: Jasperdo, Flickr