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切達峽谷 (Cheddar Gorge) 的洞穴

切達峽谷位在布里斯托西南方三十公里處,是索美塞特郡 (Somerset) 最熱門的景觀。這個鬼斧神工的峽谷居英國之冠,環繞四周的懸崖高達 140 公尺。峽谷內部同樣令人驚嘆,在懸崖壁上有著屬不清的岩洞及洞穴,也曾在此地發現英國最早居民存在的史前遺跡。

峽谷及洞穴群在過去一百二十萬年間逐漸形成今日的地貌,由不同冰河時期的冰川融水刻畫而成。侵蝕峽谷的楊河 (Yeo River) 依然流經此地,只是轉而成為地下伏流。楊河造就了許多石灰岩洞,其中兩個規模最大的高夫洞穴 (Gough's Cave) 及考克斯洞穴 (Cox's Cave) 均開放給民眾參觀。在高夫洞穴中曾發現早期穴居人的骨骸,經鑑定證實已歷經整整九千年,稱為切達人 (Cheddar Man)。

切達峽谷
切達峽谷

布里斯托

讓人置身在童話仙境般的景觀

切達峽谷的懸崖及陡坡造就了凹凸不平的表面,是植物生長的絕佳環境,長滿了纖細的豬殃殃、唐松草及品種非常稀有的康乃馨,又叫歐洲蔓叢石竹 (Cheddar Pink)。峽谷外風景迷人,如詩如畫,內部則是十分黑暗、神祕。除了穴居食人族留下遭啃食的骨骸以外,大群蝙蝠也居住在洞穴及岩洞內。

這種景觀自然而然地讓想像力變得天馬行空,據說這就是發生在托爾金 (J.R.R) 身上的事。托爾金在 1916 年於此度蜜月。《魔戒》(Lord of the Rings) 三部曲雖然在紐西蘭拍攝,但這位大文豪可是在索美塞特郡找到靈感。尤其是《雙城奇謀》(The Two Towers) 中描述的聖盔谷 (Helm’s Deep) 與切達峽谷驚人地相似。今日的地下探險行程「水晶冒險 (The Crystal Quest)」便是受到托爾金奇幻世界的啟發,專門帶領遊客一探考克斯洞穴。其餘洞穴滿佈閃閃發光的湖泊及石灰岩洞,讓人恍若置身在童話仙境般,還能隱約聽見不知名的神祕歌聲。

考克斯洞穴

切達人

九千年前的切達人骨骸發現於高夫洞穴,但卻並非洞穴的第一個居民,因為另外又發現了一萬兩千年前的遺骸。然而,切達人最接近想像中的事實,因為是英國目前發現最為完整的遺骸。這副首具「完整的英國人 (complete Brit)」骨骸不只具有情感價值,在 1990 年代晚期與學童的 DNA 作比對鑑定時,還發現他是其中兩名學童的遙遠祖先。其頭骨的凹洞,以及在洞穴發現的食人族跡象,讓人不禁對其死亡做出了最壞的聯想。

切達人

照片來源

  • 考克斯洞穴: Loganatahan Parthipan, Flickr
  • 切達人: Percy, Flickr