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巴拿馬運河:人定勝天的工程計畫

巴拿馬運河又稱為「世界第八大奇景」,原因可想而知。巴拿馬運河是有史以來規模最浩大且驚人的工程計畫,因為有它,船隻再也不用繞行整塊大陸,而能直接駛過長 77 公里的運河,大幅減省時間和金錢。

法國人在 1880 年首先發起建造運河的工程;在此階段,共有 20,000 名工人死於黃熱病和瘧疾,使得工程一度中止。美國人於 1904 到 1914 年間終於建成了巴拿馬運河,並掌控了運河。直到 1999 年 12 月 31 日(巴拿馬當地時間)正午,運河才正式由巴拿馬接管。

巴拿馬運河
巴拿馬運河

巴拿馬城

加通水閘的船舶

巴拿馬運河如何運作

船隻要通過巴拿馬運河,從大西洋前往太平洋,必須克服 26 公尺的高度差。船隻必須通過米拉弗洛斯 (Miraflores)、佩德羅米蓋爾 (Pedro Miguel),以及加通 (Gatun) 三道水閘;設計巧妙的水閘系統,運用重力讓船隻逐步降低高度。通過巴拿馬運河共約需 8 到 10 個小時,每年約有 14,000 艘船通過巴拿馬運河。通行費相當驚人(平均達十萬歐元),不過比起繞過南美洲的花費,通行費還是小巫見大巫。

米拉弗洛斯水閘的美麗景緻

從米拉弗洛斯水閘看過去,運河、巨大油輪以及遊輪的壯麗景觀全盡收眼底。從巴拿馬市開車約半小時,就能抵達米拉弗洛斯水閘。這兒的遊客中心設有觀景台及餐廳,餐廳外便是露台與紀念品店。您也會看到各種展覽、模型、影片說明和互動設施,解釋水閘和運河如何運作。不過,認識運河的最佳方式便是等待一艘船舶,親眼見識水閘的運作,保證蔚為奇觀。

米拉弗洛斯水閘景色

有趣小知識

巴拿馬運河是有史以來最驚人的工程,不僅僅只是因為規模浩大,還有許多巧妙的設計。運河裡注滿了淡水,這點是經過特意設計,如此一來兩大洋的海水動植物才不會混雜在一起。人工開鑿的加通湖用於疏洪,可讓雨水和四周雨林的水匯集到運河中。水閘兩側設有特殊的電動牽引車,可讓船隻行駛在正確的位置,全程使船身保持直線航行。

加通湖

照片來源

  • 米拉弗洛斯水閘景色: Boris G, Flickr
  • 加通湖: Jasperdo, Flickr