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ダウンタウンの知られざる魅力

ロサンゼルスと言えば、美しいビーチ、華やかなビバリーヒルズ、そしてもちろんハリウッドヒルズの大豪邸。ダウンタウンは見過ごされがちですが、実は見どころ豊富です。

ロサンゼルスと聞いて歴史を連想する人はあまりいません。ほとんど知られていませんが、この街の歴史は1781年に遡ります。パーシングスクエア周辺は「旧ダウンタウン」とも呼ばれています。ずらりと並んだ重厚な建物。その1つが1926年に建てられた壮大な中央図書館です。初期アールデコ様式の代表的な建物で、内装はまさに芸術品。壁画やカラフルなモザイク装飾を背景に、膨大な蔵書が並んでいます。

山側から見たダウンタウン
山側から見たダウンタウン

ロサンゼルス

ウォルト・ディズニー・コンサートホール

ディズニーを記念するモダンなコンサートホール

現代建築やその写真に興味のある人はロサンゼルス・ミュージックセンターへどうぞ。もともと3つの劇場で構成された複合施設でしたが、2003年に新たな施設が加わりました。ロサンゼルス・フィルハーモニー管弦楽団の本拠地、ウォルト・ディズニー・コンサートホールです。波打つような金属の建物は、ビルバオ・グッゲンハイム美術館を手掛けた建築家フランク・ゲーリーの傑作です。ミュージックセンターのガイドツアーが毎日行われるほか、ウォルト・ディズニー・コンサートホールの音声ガイドもあります。

チャイナタウンでショッピング

セントラルプラザを中心とするチャイナタウン界隈には、中国料理店はもちろん、土産物屋をはじめ雑多な商店がひしめきあっています。このエリアは、ニューチャイナタウンとも呼ばれています。中国人たちは当初、現在のユニオン駅付近に定住し、1938年にセントラルプラザに移り住みました。色鮮やかな仏塔が立ち並ぶチャイナタウン。初めて訪れる人でも、前から知っているような印象を受ることが珍しくありません。それもそのはず。ここは『メルローズ・プレイス』、『ラッシュアワー』、『ビバリーヒルズ高校白書』など、数々の映画やドラマのロケ地になった場所です。毎月第1土曜日にチャイナタウンのガイドツアーがあるほか、ウェブサイトから観光ルートをダウンロードできます。

チャイナタウン
ステイプルズ・センター入口前に立つバスケットボールのヒーローの銅像

西海岸のタイムズスクエア

巨大なネオンサインや屋外広告が輝くL.A.ライブは、いわば西海岸のタイムズスクエア。隣のステイプルズ・センターはNBAロサンゼルス・レイカーズのホームアリーナです。2007年にオープンした大型複合施設のL.A.ライブには、レストランやクラブのほか、映画館やライブハウスが並び、ナイトライフを存分に楽しめます。でも、日中の観光もお忘れなく。グラミー博物館は、とても午後だけでは見きれません。

オルベラ街はメキシコ人の街

オルベラ街:メキシコに来たのかと錯覚

エルプエブロ州立史跡公園の中にあるオルベラ街は、ロサンゼルス発祥の地とも言うべき地区です。メキシコ音楽が流れる中で、カラフルな露天市を見て回り、美味しいタコスや、ファヒータやブリトーなど、メキシコの伝統料理に舌鼓を打てば、国境を越えてメキシコに来たのかと錯覚するほど。活気に満ちた通りには、アヴィラ・アドビなど、27もの由緒ある建物が立ち並んでいます。1818年に建てられたアヴィラ・アドビは、ロサンゼルスに残る最古の家です。

写真提供

  • ウォルト・ディズニー・コンサートホール: Gerry Boughan, Shutterstock
  • オルベラ街はメキシコ人の街: mc_masterchef, Flickr