KLM uses cookies.

KLM’s websites use cookies and similar technologies. KLM uses functional cookies to ensure that the websites operate properly and analytic cookies to make your user experience optimal. Third parties place marketing and other cookies on the websites to display personalised advertisements for you. These third parties may monitor your internet behaviour through these cookies. By clicking ‘agree’ next to this or by continuing to use this website, you thereby give consent for the placement of these cookies. If you would like to know more about cookies or adjusting your cookie settings, please read KLM’s cookie policy.

ご使用のブラウザーが旧型のようです。
KLM.comのすべての機能を安全にご利用いただくには、ブラウザーを更新するか、別のブラウザーをお選びいただくことをお勧めいたします。 このバージョンを続けてご利用になると、ウェブサイトの一部が適切に表示されなかったり、まったく表示されない場合もあります。 また、お客様の個人情報のセキュリティに関しても、新しいバージョンのブラウザーをご利用いただくほうが安全性も高くなります。

 

‬人類発祥の地

20世紀初め、ヨハネスブルグの北西30kmで、世界でも極めて古い人類の祖先が発見されました。この化石は、石灰岩や他の堆積岩が結合して形成され、数百万年も保存されていました。

スタルクフォンテイン、スワルトクランス、クロムドライ周辺の丘陵地帯は、今でも科学情報の宝庫です。この地域は「人類発祥の地」と呼ばれ、1947年にアウストラロピテクス・アフリカヌスのほぼ完全な頭蓋骨が発見された場所です。スコットランド人古生物学者ロバート・ブルームは、この化石標本を「プレシアントロプス・トランスヴァーレンシス(Plesianthropus transvaalensis)」つまり「トランスバール地方の猿人」に分類しました。250万年以上前の頭蓋骨は、学名の最初の4文字から「ミセス・プレス(Mrs. Ples)」の愛称を与えられ、まもなく世界中で有名になりました。

人類発祥の地
人類発祥の地

ヨハネスブルグ

地下の洞窟ツアー

その後も500体以上の人骨化石がこの地で発見されました。2000年、スタルクフォンテインと周辺地域の人類化石遺跡群は、ユネスコの世界遺産に登録されました。スタルクフォンテインには見事な石筍や鍾乳石のある6つの鍾乳洞があります。一番大きな鍾乳洞「エレファント・チェンバー」は長さ90m、高さ23mで、地底湖もあります。鍾乳洞群は広大なアイザック・エドウィン・ステグマン自然保護区にあり、毎週火曜日から日曜日の午前9時~午後4時まで、30分おきにガイドツアーが出発しています。

ミセス・プレスの展示

「人類発祥の地」の発掘現場は、石器時代や鉄器時代の人々の生活を伝えています。例えば、ホモ・エレクトゥスと大変似通った初期原人の絶滅種ホモ・エルガステルは、100万年前にすでに石器を使用していました。ギリシャ語のエルガステル(ergaster)は「働く人」という意味で、人骨化石と一緒に道具が出土したことから名づけられました。
この地域で出土した人骨化石や発掘品は、プレトリアのディソング国立自然史博物館で見学できます。列柱の立ち並ぶ堂々とした建物は、博物館の庭に置かれた巨大な恐竜やクジラの骨格とともに、遠くからでもよく見えます。膨大な数の化石や骨格、ゾウをはじめとする動物の剥製に目を奪われますが、一番の目玉は何と言ってもミセス・プレスの頭蓋骨です。

ミセス・プレスの頭蓋骨

写真提供

  • ミセス・プレスの頭蓋骨: flowcomm, Flickr