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誰もが楽しめるストリート

たくさんのホステル、趣のあるレトロな喫茶店、あちらこちらから聴こえてくる生演奏の音楽……。カオサン通りは楽しいことが必ず見つかる活気あふれるスポットで、バックパッカー以外の人にも魅力的な場所です。露天市場をぶらぶらと歩いたり、足のマッサージをしてもらったり、焼きそばを食べたりと、すべてこの通りで堪能できます。

古本からバスの乗車券まで、カオサン通りには旅行者にとって必要なものがすべてそろっています。王宮に近いこの通りは、ここ数年で大幅に修繕されました。飲食店はインテリアが上品になり、ホテルにはエアコンや屋上プールが設置されるようになりました。しかし、通りの活気は以前と少しも変わりません。物価の安さと居心地の良さが相まって、誰もが楽しめる人気スポットになっています。

カオサン通りのネックレス
カオサン通りのネックレス

バンコク

ウソのような安さ

露天市場で有名なカオサン通りは、学生に人気のショッピング街であることからもその物価の安さが分かります。ネックレス、ハンモック、洋服、CD、カクテルなどお目当てのものがあれば何でも値段交渉をしてみましょう。値段を尋ねて、にこやかに笑い、互いにおだて合うといった面倒くさい駆け引きをすることで、値引きをしてもらえる可能性が高まります。経験則で言うと、交渉時は柔らかい口調で話す方が良い結果が得られます。商品を買う、買わないは別にして、親しみのある話し方で店主とやり取りする方が、総じて市場に対して良い印象が残ることでしょう。

安価な商品

日が沈むとき

可能であれば、カオサン通りを夕方に訪れてみましょう。夕暮れ時ならではの雰囲気を味わえます。日没が近づくと、このショッピング街に香ばしい音を立てるサテ(串焼き)やイカ、軸付きトウモロコシなどのバーベキューを運ぶ手車がやってきます。ほかにも、テイクアウトの春巻きやエビ焼きそばなど、さまざまな移動式屋台が出ます。テラスから流れる心地よい音楽に誘われて、タイのビールを飲みたくなるはずです。カオサン通りに人が増えると、夜中に開店するナイトクラブのチラシを配る人が駆け回ります。カフェではバンドが機材を設置し始め、洋楽のカバーやタイ音楽を夜通し演奏します。

屋台の味
寺へ運ばれる供物

お香と牙のあいだで

カオサン通りの突き当たりに、ワットチャナソンクラームという寺院があります。ここでは、僧侶が仏舎利塔と鼓楼に囲まれて生活をしています。複数の仏像が安置され、花や漆黒の牙が飾られた本殿では、国内からの訪問者が線香やロウソクに火をつけ、一番大きな仏像の前にハスの花を散らします。寺院の塀の中へと足を運ぶと穏やかな世界が広がり、時間がゆっくりと流れているかのようです。200年の歴史を誇るこの寺院は、緑も多く、慌ただしい都会の快適なオアシスとなっています。

写真提供

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