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Une rencontre privilégiée avec l'espace

Touchez un morceau de roche lunaire, observez un astronaute à l'entraînement ou participez à une simulation de lancement de fusée : vivez au plus près de l'univers au Space Center Houston (Centre Spatial de Houston). Découvrez les coulisses de l'agence spatiale de la NASA et tous les aspects d'une mission spatiale.

Le centre officiel des visiteurs du Centre spatial Lyndon B. Johnson est l'une des principales attractions de la ville. De nombreuses attractions du Centre spatial sont destinées aux enfants, mais les adultes ne s'ennuieront pas pour autant : les activités ne manquent pas pour remplir une journée.

Navette spatiale au Space Center Houston
Navette spatiale au Space Center Houston

Houston

L'ancien centre de contrôle de mission

« Houston, nous avons eu un problème »

Il est facile d'oublier que vous n'êtes pas dans un musée. S'il propose aux visiteurs de nombreuses attractions, le bâtiment de la NASA est avant tout un lieu de travail. Pour le centre de contrôle de mission, qui surveille toutes les missions spatiales américaines, il s'agit ni plus ni moins du quotidien. La plupart des gens ont une idée de ce qui se passe ici, même si ce n'est que par le biais du film « Apollo 13 » de 1995 (avec Tom Hanks et Kevin Bacon), au sujet de la légendaire mission lunaire qui a dû être abandonnée. La célèbre expression « Houston, nous avons eu un problème » est tirée de la mission spatiale Apollo de 1970 et était adressée à ce centre de contrôle de mission. En parlant d'histoire, vous pouvez également visiter l'endroit où le contact a été établi avec les astronautes d'Apollo 11, qui furent les premiers à poser le pied sur la Lune le 20 juillet 1969. Ce lieu a été le théâtre de situations angoissantes.

Déjeuner avec un astronaute

Chaque semaine, les visiteurs ont l'occasion de rencontrer un véritable astronaute au centre spatial et de profiter d'un déjeuner « cosmique ». Nous vous conseillons d'arriver tôt si vous souhaitez partager la table de quelqu'un qui a voyagé dans l'espace. En quoi le fait de se retrouver dans l'espace affecte-t-il le corps ? Comment se déroule le lancement ? Quel goût a la nourriture des astronautes et quelle impression donne l'état d'apesanteur ? Vous aurez tout le temps de poser vos questions.

La Saturn V

D'immenses fusées

N'oubliez pas d'aller voir la Saturn V dans le Rocket Park ; les visiteurs se sentent minuscules comparés à la plus grande et la plus puissante fusée jamais construite. Cette géante, qui a effectué les missions Apollo au-delà de l'atmosphère terrestre, est aussi haute qu'un immeuble de 36 étages. Il s'agit de l'une des trois dernières fusées Saturn. Elles furent indispensables pour accomplir les plus grandes réalisations de la NASA, y compris l'atterrissage sur la Lune et le fameux « pas de géant pour l'humanité ».

Crédits photos

  • L'ancien centre de contrôle de mission: The Austinot, Flickr
  • La Saturn V: Sam Wise, Flickr