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Un centre-ville historique qui vaut le détour

Le centre historique de Quito, la capitale équatorienne, est le mieux préservé d'Amérique latine. Construite au cœur de la Cordillère des Andes au 16ème siècle, la ville a connu son lot de tremblements de terre. Malgré ce phénomène naturel, le centre-ville conserve de magnifiques bâtiments historiques, plus de 130 pour être exact.

Le centre historique de Quito a été inscrit au patrimoine mondial par l'UNESCO en 1978. Situé à une altitude d'environ 2850 mètres, le centre s'étend sur près de 319 hectares. Vous pourrez vous promener dans les rues étroites, flâner sur les places en pierre volcanique et admirer les élégants bâtiments aux façades blanches et lisses, les églises gothiques et baroques décorées de feuilles d'or ou encore les couvents paisibles. Outre ses somptueux édifices, le centre historique est également un lieu où l'on peut découvrir la vie locale, de jour comme de nuit.

La rue des artistes

La Ronda, célèbre rue artistique de Quito, était un lieu de rassemblement pour les écrivains, les artistes et les musiciens dans les années 1930. Aujourd'hui, cette rue est l'endroit idéal si vous aimez chiner dans les boutiques d'artisanat. Vous pourrez y trouver des objets en étain ou en argent, ou encore des chapeaux de paille toquilla. La fabrication est 100 % locale. Le soir, des musiciens animent les rues tandis que les habitants affluent vers les nombreux bars et restaurants.

Rangée de bâtiments coloniaux dans le centre-ville
Place de l'indépendance

La place principale de Quito

La Plaza de la Independencia se situe au cœur de la vieille ville. De nombreux événements historiques se sont déroulés sur cette place depuis le 16ème siècle. Autour de la place se trouvent des bâtiments importants, comme le Palacio de Gobierno (Palais présidentiel), la cathédrale et la mairie. À proximité, découvrez la Pasaje Espejo, une rue piétonne avec de nombreux restaurants et le Teatro Bolivar, qui a été nommé d'après Simon Bolivar, l'homme qui a lutté pour l'indépendance du pays.

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La Plaza de la Independencia

Une vue à couper le souffle

La Basílica del Voto Nacional, avec une hauteur de 114 mètres, est un imposant édifice qui mérite une visite. Les gargouilles de cette église néogothique représentent des animaux qui vivent en Équateur : des iguanes, des singes, des tatous et des tortues de l'archipel des Galapagos. Prenez le temps de monter jusqu'au pont d'observation pour admirer ces curiosités locales. Une fois là-haut, vous pourrez également profiter d'une magnifique vue panoramique de la vieille ville et de la région.

À 91 mètres de hauteur

Crédits photos

  • Place de l'indépendance: dutchbaby, Flickr