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Une place d'une ampleur incommensurable

À Pékin, la place Tian'anmen, également connue sous le nom de Place de la Paix céleste, est l'objet de tous les superlatifs. Avec ses 880 mètres de long et ses 500 mètres de large, elle peut contenir un million de personnes et se classe au rang de la quatrième place la plus grande du monde. La Porte de la Paix céleste, la Porte Tian'anmen, donne accès à la Cité interdite. Au-dessus de l'entrée est suspendu un portrait de Mao Zedong, le fondateur de la Chine moderne.

Classée au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1987, la Place Tian'anmen doit son nom à la plus grande quête des seigneurs de guerre chinois. Elle a été construite à l'entrée de la Cité interdite, domaine exclusif de la cour impériale, qui sert de lieu de rencontre entre les dirigeants du pays et le peuple depuis le début du 15ème siècle. Pratiquement tous les Chinois souhaitent visiter cette place au moins une fois dans leur vie et, en particulier, le mausolée où repose Mao (1893 - 1976). Chaque jour, des milliers de personnes viennent se recueillir sur son tombeau.

Place Tian'anmen
Place Tian'anmen

Pékin

L'homme qui a arrêté les tanks

La place Tian'anmen est le symbole du pouvoir de l'État en Chine. C'est là qu'ont toujours lieu les grandes parades militaires. Sur le côté ouest se trouve le bâtiment du Parlement, aussi connu comme le Grand Palais du Peuple. Ce n'est donc pas une coïncidence si, dans les années 1980, cette place était devenue l'épicentre des protestations populaires contre les réformes sociales et économiques jugées trop lentes.



Dans la nuit du 3 juin 1989, le soulèvement s'est terminé de manière dramatique. Les citoyens avaient rejoint les manifestations pacifiques des étudiants et une grande foule s'était rassemblée sur la place. Le dirigeant Deng Xiaoping a fait appel à l'armée pour écraser les protestations. Devant une communauté internationale horrifiée, il a ordonné à l'armée d'ouvrir le feu sur la foule et des centaines de personnes ont été tuées. Ensuite, la place a été nettoyée. La photo de « Tank Man » a cependant marqué l'histoire : un étudiant seul, uniquement armé de deux sacs de courses, se tenait devant les chars, les obligeant à s'arrêter. Les images ont fait le tour du monde et une des photos de l'homme au tank est devenu le symbole le plus célèbre de la révolte.

“La place Tian'anmen, le cœur du pouvoir et de la gloire en Chine”

Image universelle de courage : le « Tank Man »
Porte de la Paix céleste

Musée de la Révolution

Sur le côté est de la place, derrière une énorme colonnade, se trouve le Musée de l'Histoire chinoise et de la Révolution, aussi connu sous le nom de Musée national de Chine. Presque aussi grand que le bâtiment du Parlement qui lui fait face, cet édifice a été construit en 1959 en l'honneur du 10ème anniversaire de la République de Chine. La visite du musée vous emmène à travers de grandes salles remplies de nombreux objets de différentes dynasties et de photos de toutes les révolutions et manifestations.

Une place aux mille attractions

La Place Tian'anmen affiche des proportions sans précédent. Depuis le balcon de la porte (l'une des six portes de la Cité interdite), Mao et d'autres dirigeants chinois adressaient leurs discours au peuple. Au milieu de la place se dresse une colonne de granit de 70 tonnes, le Monument aux Héros du Peuple, à la mémoire des soldats et des civils qui ont péri dans diverses guerres révolutionnaires. Le Parlement est également un monument remarquable. Les énormes bâtiments communistes sont aussi dignes d'attention. Ils ont été ajoutés à la place dans les années 1950, tandis que les grands écrans vidéo publicitaires ont été installés au cours des dernières années.



Chaque jour, de 04 h 00 à 23 h 00, les touristes et les habitants sont invités à se promener et à visiter les monuments les plus impressionnants de cette place et de ses alentours. La visite de la place et du mausolée de Mao est gratuite ; l'accès à la Porte de la Paix céleste coûte environ 1,50 euro (15 yuans).

Monument communiste de la place

Crédits photos

  • Image universelle de courage : le « Tank Man »: STRINGER REUTERS / Imageselect
  • Porte de la Paix céleste: Sean Pavone, Shutterstock