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La place la plus fréquentée d'Australie

Federation Square a été inaugurée en 2002 pour célébrer le centenaire de la Fédération australienne. Située entre le quartier des affaires (Central Business District ou CBD) et la rive sud de Melbourne, la place est un hommage à l'art et à la culture du pays. Sa construction a véritablement fait revivre le centre-ville de Melbourne et cette transformation se poursuit encore aujourd'hui.

Federation Square est devenu un lieu populaire pour toutes sortes de rassemblements, de spectacles et de festivals : plus de 2 000 événements y ont lieu chaque année. L'écran géant permanent retransmet les matchs de football et de tennis importants. Durant la Fashion Week de Melbourne, des images de top-modèles perchées sur des talons hauts occupent l'écran.

Patio à Federation Square
Patio à Federation Square

Melbourne

Une conception controversée

Avant que la place n'y soit construite, la zone a accueilli un marché aux poissons, un centre d'affaires et une gare de triage. Des rails de tramway séparaient le centre-ville de la rive du fleuve Yarra. Finalement, il fut décidé de cacher les rails sous terre, sous cette grande place. Cela paraît simple, mais cette entreprise s'est avérée extrêmement compliquée : il s'agissait du projet le plus ambitieux jamais entrepris par l'État de Victoria.

La construction, qui a finalement coûté 295 millions d'euros, commença en 1998 et devint rapidement le sujet de nombreux débats publics enflammés. Les résidents conservateurs conspuaient les plans de construction, tandis que la communauté internationale du design en chantait les louanges. Les opposants avançaient comme argument que la place resterait vide en raison de son emplacement près de l'ennuyeux centre d'affaires. Ils avaient tort : l'activité sur Federation Square a redonné de la vitalité au centre-ville de Melbourne tout entier.

Les rails ont disparu sous la place
Il s'y passe presque toujours quelque chose

Art et culture

En plus de manger et de prendre un verre dans un de nombreux cafés et restaurants, vous pouvez également visiter le centre Ian Potter, qui est dédié à l'art australien. Plusieurs galeries se concentrent sur le travail du peuple aborigène et des habitants des îles du détroit de Torres, entre l'Australie et la Nouvelle-Guinée. L'Australian Centre for the Moving Image (ACMI) expose l'image en mouvement sous toutes ses formes.

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L'Australian Centre for the Moving Image

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Federation Square, Melbourne

Crédits photos

  • Il s'y passe presque toujours quelque chose: Bernhard Richter, Shutterstock
  • L'Australian Centre for the Moving Image: eddixendersson, Flickr