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La cathédrale de Bristol

L'histoire de la cathédrale de Bristol s'étend sur près de 9 siècles. Son architecture unique est réputée dans le monde entier. Conçue à l'origine comme une simple église de couvent, la cathédrale a fait l'objet d'importantes modifications au 19ème siècle pour devenir ce qu'elle est aujourd'hui : un bâtiment médiéval doté d'un aspect victorien.

L'architecture présente un exemple unique d'« église-halle », c'est-à-dire que la nef, les chapelles latérales et le chancel sont de même hauteur. Les tours orientées à l'ouest ainsi que la nef ont été construites au 19ème siècle, tandis que la salle capitulaire (partie la plus ancienne de la cathédrale) date du 12ème siècle. Elle a été édifiée en style roman sur ordre du riche propriétaire terrien Robert Fitzharding. Les murs de pierre sont ornés de gravures complexes. Cette section fait à elle seule de la cathédrale l'une des constructions les plus importantes de son temps.

La cathédrale domine l'horizon de Bristol
La cathédrale domine l'horizon de Bristol

Bristol

Un projet de construction de 7 siècles

La cathédrale était à l'origine une abbaye augustinienne située aux abords d'une riche ville marchande. Même avant la construction de cette abbaye, la colline sur laquelle celle-ci est située constituait un refuge spirituel. Les adeptes du culte de Saint-Jordan s'y réunissaient aux premiers temps de la chrétienté anglaise. Une pierre datant de cette époque a été conservée et intégrée à la cathédrale en témoignage des premières heures de ce sanctuaire.

La cathédrale s’est retrouvée au cœur de plusieurs événements de l'histoire de Bristol. En 1831 par exemple, des rebelles qui protestaient contre une réforme parlementaire se sont attaqués à l'édifice, détruisant la résidence de l'évêque et endommageant gravement la salle capitulaire. L'incendie de la bibliothèque a également entraîné la perte d'un grand nombre d'archives inestimables.

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La cathédrale située à College Green, au cœur de Bristol

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College Green, Bristol

Une heureuse trouvaille

Les émeutes de 1831 ont également donné lieu à une heureuse découverte : lors de la restauration de la cathédrale, un grand panneau en pierre représentant la descente du Christ aux enfers a été trouvé sous le plancher endommagé. Il s'agit d'un des plus beaux exemples de sculpture anglo-saxonne. La pièce, intitulée « The Harrowing of Hell », est considérée comme l'œuvre d'art antérieure à la conquête normande de l'Angleterre la plus importante de Bristol.