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Le parc Christoffel : l’Ouest sauvage de Curaçao

Loin de Willemstad et de Mambo Beach, Christoffel Park est niché dans un coin sauvage de Curaçao. Cette réserve naturelle à la beauté farouche, qui regorge d'espèces rares, telles que des orchidées sauvages, de gigantesques cactus et d'énormes iguanes, est entourée d'élégantes demeures coloniales, d’une côte rocheuse impressionnante et bien sûr de la mer des Caraïbes d'un bleu profond. Bienvenue dans l’Ouest sauvage de Curaçao. Vous rencontrerez peu de touristes dans ce splendide coin de l'île.

On peut aisément distinguer deux parties sur l'île de Curaçao. D'une part, la partie supérieure de Banda Ariba au relief plat : vous y trouverez l'aéroport, le paysage urbain colonial de Willemstad et des stations balnéaires très touristiques. D'autre part, Banda Abao, la partie inférieure, qui abrite une campagne verdoyante et vallonnée au paysage accidenté : c'est là que se trouve Christoffel Park, la plus grande réserve naturelle de Curaçao qui abrite des animaux tels que le cerf de Curaçao, les faucons de Curaçao, la chouette effraie de Curaçao et les pigeons de Curaçao ; tous ces animaux, comme l’indique leur nom, ne se trouvent qu’à Curaçao. Vous pouvez aussi apercevoir des pélicans et des flamants roses, et quelque 250 autres espèces d'oiseaux tropicaux.

Safari dans le parc Christoffel

La route menant à Westpunt divise le parc national en deux : à l'est, la partie qui descend vers la côte, et à l'ouest de la route, la plus grande partie de la réserve qui englobe le mont St Christoffel d’une altitude de 372 mètres. Le domaine Savonet, une belle habitation coloniale de couleur ocre datant de 1662, a été entièrement restaurée dans son état d'origine et abrite aujourd'hui un musée sur l'histoire des trois grandes plantations d'aloès et d’indigo jadis exploitées en ces lieux. Le domaine constitue également l’entrée du Christoffel Park.


Depuis le domaine, 8 sentiers de randonnée serpentent à travers le parc. Le sentier le plus difficile mène au sommet du mont St Christoffel. En raison de la chaleur et de l'absence d'ombre, cette randonnée de 2 heures ne doit être effectuée que tôt le matin. Vous pouvez également louer des vélos tout-terrain au domaine, ou explorer une partie du parc au volant de votre voiture (de location), en suivant l'un des quatre itinéraires balisés. Carmabi, l'organisme qui gère le parc national, organise tous les jours un safari en jeep guidé par un conservateur expérimenté travaillant dans le parc.

“En raison de la chaleur, l'ascension du mont St Christoffel ne peut être effectuée qu’en début de matinée”

Le domaine Savonet dans le parc Christoffel

Petites criques avec plages et tortues de mer

Du safari en quad à travers les roches escarpées à la détente au bord de la piscine d’un cinq étoiles, cette partie de l'île a beaucoup à offrir. Le parc Christoffel jouxte le parc national de Shete Boka. Bien que son nom signifie « sept baies », le parc compte en réalité 10 baies. Ensemble, elles forment un paysage lunaire accidenté sur lequel les vagues viennent bruyamment se briser. Les petites plages sont les sites de ponte de trois espèces différentes de tortues marines.


Le seul hôtel de ce côté de l'île est le très luxueux Kura Hulanda Lodge & Beach Club. L'hôtel vend également des laissez-passer journaliers afin que les clients non résidents puissent passer un après-midi à siroter des cocktails près de la piscine ou à se prélasser sur la plage. Le restaurant de Monsieur Jaanchie constitue un arrêt obligatoire pour déguster un bol de soupe aphrodisiaque à l’iguane. Ce n'est pas votre « tasse de soupe » ? Alors essayez ses excellents plats de poisson frais.

Parc national de Shete Boka

Crédits photos

  • Le domaine Savonet dans le parc Christoffel: Landhuis Savonet
  • Parc national de Shete Boka: cliff hellis, Flick