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Au cœur de Windhoek : l'église du Christ

L'église du Christ est l'un des vestiges les plus intéressants du temps où la Namibie était gouvernée par l'Allemagne. Le bâtiment remarquable se dresse en plein centre de Windhoek. En admirant ses élégants vitraux et détails Art nouveau, vous aurez facilement tendance à oublier que vous vous trouvez au sud de l'Afrique.

Windhoek déborde de témoignages hérités de l'époque coloniale. Le paysage urbain est influencé par les styles architecturaux germaniques, comme le Jugendstil et le néo-gotique. L'église du Christ en est l'un des exemples les plus raffinés et certainement le plus célèbre. Le bâtiment de pierre a été érigé entre 1907 et 1910, en mémoire des conflits ayant opposé les Allemands aux populations indigènes. L'empereur Guillaume II, qui régnait à l'époque, a offert les vitraux colorés.

Plus de cent ans plus tard, le chef d’œuvre n'a rien perdu de sa splendeur
Plus de cent ans plus tard, le chef d’œuvre n'a rien perdu de sa splendeur

Windhoek

Le style Art nouveau

Spectaculaire tant à l'intérieur qu’à l'extérieur

Si l'extérieur de l'église du Christ vous a plu, l'intérieur mérite véritablement d'être découvert. Les vitraux comptent parmi les détails les plus frappants. Ces œuvres délicates ont été réalisées dans l'esprit du Jugendstil, le style architectural le plus prisé du début du 20è siècle, avec ses fleurs, ses plantes et ses motifs géométriques. Bâtie pour commémorer la guerre ayant opposé les Allemands aux tribus indigènes, l'église sert également de lieu de mémoire aux victimes (allemandes) dont les noms sont gravés sur des plaques de bronze accrochées aux murs.

Une tribu à l'est de Windhoek

Des tribus mises à l'épreuve par la colonisation

L'ère coloniale est une période sombre, en particulier pour la population indigène du Sud-Ouest africain allemand. Des dizaines de milliers de victimes, des tribus Herero et Nama en particulier, sont à déplorer entre 1904 et 1908. Ce chapitre sanglant de l'histoire a été plus tard reconnu comme le premier génocide du 20è siècle. Lieu de mémoire situé au centre de la ville, l'église du Christ est aussi un lieu de paix. Sur l'une de ses trois cloches de bronze on peut lire : « Friede auf Erden » (« Paix sur la terre »).

Autres témoignages de l'influence coloniale à Windhoek

Le quartier qui accueille l'église du Christ renferme d'autres bâtiments hérités de l'époque allemande, comme la Kaiserliche Realschule, érigée en 1909. Cette école accueillait des enfants européens qui n'étaient pas habitués aux températures africaines. Une tour, dont le toit est percé à plusieurs endroits pour permettre au vent frais de circuler, fournissait ainsi une sorte de climatisation naturelle. À proximité, sur l'avenue de l'Indépendance, trois autres bâtiments issus de cette période ont été conçus par le même architecte. Le plus intéressant des trois, l'Erkrath, abritait autrefois des résidences et entreprises.

L'école impériale Kaiserliche Realschule

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