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Philipsburg, l'exotique

Grâce à ses nombreux magasins, cafés et hôtels, Philipsburg est l'une des zones les plus animées de l'île de Saint Martin. De gigantesques navires de croisière et des yachts de luxe jettent l'ancre dans la baie bleu azur découverte en 1493 par Christophe Colomb, bien que des autochtones y vivaient déjà. Philipsburg est la capitale de la partie néerlandaise de l'île. Elle se situe sur la magnifique plage de sable blanc de Great Bay.

Au 16ème siècle, les pirates et les marins néerlandais, espagnols et français des Caraïbes étaient tous intéressés par cette charmante petite île. Non seulement elle recèle des baies protégées, mais elle possède également un grand désert de sel. À cette époque, le sel était le principal moyen de conserver la viande et le poisson à bord des navires. John Philips, un capitaine écossais de la marine néerlandaise, a fondé la ville de Philipsburg en 1763 sur la petite bande de terre située entre la mer et le désert de sel.

Ponton en bois à Philipsburg
Ponton en bois à Philipsburg

Saint Martin

Palais de justice de 1793

Une architecture colorée

L'île possède de superbes maisons coloniales aux couleurs gaies des Antilles et une église anglaise entourée de palmiers. Avec la Oranje School aux tons pastels et l'ancien palais de justice en bois, les quatre principales rues de Philipsburg allient en un mélange coloré les influences néerlandaises, anglaises et indigènes. Vous pouvez obtenir des anecdotes et des renseignements historiques dans le charmant petit musée de Saint-Martin sur Front Street.
Découvrez également le passé de l'île en dehors de la ville. À l'extrémité de la péninsule, entre Great Bay et Little Bay, vous trouverez les vestiges du Fort Amsterdam. Il fut construit en 1631 comme premier fort militaire néerlandais des Caraïbes, et est accessible par un sentier qui part de Divi Little Bay Resort. Aujourd'hui, seuls quelques murs et canons rouillés demeurent, mais la vue époustouflante de Great Bay et des îles voisines n'ont pas pris une ride. Les ruines sont également situées au milieu d'un merveilleux coin de nature, avec de grands cactus et des pélicans bruns plongeant depuis les rochers à la recherche de poissons.

Vue du Fort Amsterdam

Shopping et relaxation

En plus de son exotisme, Philipsburg est également connue pour ses nombreux magasins et sa vie nocturne. Front Street, la première rue longeant la mer, est un éden de boutiques en duty-free vendant des bijoux, des parfums, des articles de luxe et des souvenirs. Le Guavaberry Emporium se trouve également sur cette rue. Cette boutique est spécialisée dans la liqueur fabriquée à partir de la baie de guavaberry locale. Vous aurez l'occasion de goûter cette liqueur dans les nombreux bars à cocktails (endroits idéaux pour essayer la guavaberry colada), ainsi que dans les hôtels, les casinos et les boîtes de nuit de Philipsburg. Nous vous recommandons l'Ocean Lounge du Holland House Beach Hotel avec son grand salon en plein air et sa musique live, donnant directement sur le front de mer de Great Bay.

Great Bay Beach, la plage de Philipsburg

Crédits photos

  • Palais de justice de 1793: Vakantiestmaarten.nl