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Ressentez une sensation de liberté dans les rues de Jakarta

La place Merdeka (« liberté »), ou Lapangan Merdeka en indonésien, représente bien plus que la place centrale de Jakarta. À l'époque coloniale, cette place était le lieu où les Néerlandais exerçaient le pouvoir et c'est là que, plus tard, les Indonésiens célébrèrent fièrement leur indépendance. Cette histoire explique pourquoi cette place verte est entourée de bâtiments coloniaux, de musées et de monuments historiques qui évoquent encore aujourd'hui la lutte des Indonésiens pour l'indépendance.

Au centre de la place Merdeka se dresse un obélisque de 137 mètres de haut. La tour, surmontée d'une flamme recouverte de 32 kilos de feuilles d'or, constitue le Monument National de l'Indonésie. Le pays a longtemps lutté pour reconquérir son indépendance. Vous pourrez entendre toute l'histoire de l'indépendance indonésienne dans le sous-sol du Musée d'histoire nationale. Puis un ascenseur vous conduira jusqu'à la terrasse panoramique, où vous pourrez de profiter d'une vue imprenable sur la métropole.

Odes à la liberté

Bien que la place Merdeka symbolise aujourd'hui l'indépendance de l'Indonésie, paradoxalement, c'est le gouverneur hollandais Daendels qui la fit construire en 1870. Il vivait dans le palais néo-classique de la place Royale (Istana Merdeka), situé au nord de la place. Non loin de là, vous pourrez découvrir la mosquée Istiqlal, également construite pour commémorer l'indépendance du pays. Du haut de l'obélisque, vous ne pourrez manquer cette mosquée moderne, mais ce n'est qu'en vous tenant face à elle ou en aventurant un regard à l'intérieur que vous pourrez réellement apprécier les dimensions impressionnantes de l'édifice, l'une des plus grandes mosquées d'Asie du Sud-Est.

Derrière se trouve l'ancienne place Waterloo où vous pourrez découvrir un monument construit en l'honneur de la liberté. Cette statue, qui figure également sur des pièces de monnaie, représente un homme en train de se libérer de ses chaînes, symbole de la libération de la Papouasie. Promenez-vous dans le quartier pour découvrir la diversité de l'architecture coloniale, notamment la cathédrale néo-gothique et l'actuel ministère des Finances.

La mosquée Istiqlal

Voyagez à travers les siècles

À l'ouest de la place, entre les ministères, se trouve le musée national, un lieu idéal pour mieux connaître l'histoire de l'Indonésie. Sa collection composée de plus de 240 000 objets est divisée en plusieurs catégories : préhistoire, religion et ethnologie. Ici vous découvrirez des sculptures hindoues et bouddhistes, des bols en or du Ramayana, une couronne datant de 1700 appartenant au sultan et de la porcelaine de la dynastie Yuan. Les quatre étages de la nouvelle aile du musée sont entièrement consacrés au peuple indonésien. À remarquer en particulier, la partie sur l'Homme de Florès, un homme préhistorique mesurant environ un mètre qui vivait sur l'île indonésienne de Florès.

+ En savoir plus

Le monument national

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Jl. Medan Merdeka Barat n°12, Gambir, Jakarta Pusat 10110, Indonésie

Crédits photos

  • La mosquée Istiqlal: ronggur habibun, Flickr