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Une demeure citadine devenue palais

Il est facile de savoir si la reine est au Palais de Buckingham, demeure du XVIIIème siècle et résidence officielle du chef d'État britannique : l'étendard royal flotte au-dessus du bâtiment. Si Sa Majesté n'est pas au palais, c'est l'Union Jack qui est hissé au sommet.

En 1705, le duc de Buckingham fait bâtir une demeure à l'emplacement même où se dresse aujourd'hui le palais. En 1826, le roi George IV demande au célèbre architecte John Nash de transformer le bâtiment en palais. Malheureusement, le roi n'a jamais vu l’achèvement des travaux, car lui et son jeune frère lui ayant succédé, le roi William IV, sont décédés avant la fin du projet. La reine Victoria est le premier monarque à avoir élu domicile au palais, en 1837.

Les chambres du trésor du palais de Buckingham

Le gigantesque complexe du Palais Royal compte 1 514 portes, 760 fenêtres et 775 pièces. Il contient 19 pièces d'apparat, 92 bureaux, 52 chambres à coucher et des chambres d'invités pour les visites royales, 188 chambres d'employés et 78 salles de bains. Si les visiteurs ne sont pas autorisés à se rendre dans toutes les pièces du palais, en été (quand la famille royale est absente), les 19 pièces d'apparat richement décorées peuvent être visitées ; c'est là que se déroulent toutes les réceptions d'État. Les murs sont ornés de certains des plus grands trésors du palais, et notamment des tableaux de Rembrandt, Rubens et Vermeer. Vous pourrez également admirer les sculptures d'Antonio Canova, la porcelaine de Sèvres et les magnifiques meubles français et anglais authentiques.

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La cérémonie des Queen Awards dans le majestueux salon

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Buckingham Palace, Londres SW1A 1AA

La Queen’s Gallery

L'extraordinaire Queen’s Gallery, située sur le côté ouest du palais, est ouverte aux visiteurs une grande partie de l'année. Ce lieu abrite diverses expositions temporaires présentant chacune environ 450 œuvres d'art issues de la Royal Collection. Jusqu'à sa destruction, pendant la Seconde Guerre mondiale, cet espace était une chapelle. La Queen's Gallery a été bâtie sur les ruines de la chapelle et a fait l'objet d'importants travaux de rénovation au début des années 2000. La galerie a rouvert ses portes en 2002 pour célébrer le jubilé d'or de la reine.

Queen’s Gallery
La solennelle relève de la garde

La relève de la garde

La relève de la garde, devant les portes de Buckingham Palace, est toujours un spectacle fascinant. En mai, juin et juillet, les gardes du palais assurent la relève quotidiennement, avec leurs chapeaux de fourrure noire et leurs uniformes rouges typiques. Les autres mois de l'année, la cérémonie se déroule tous les deux jours, en fonction de la météo. Le fait d'observer les gardes immobiles se déplacer soudainement pour laisser un nouveau garde prendre la relève a quelque chose de magique.

Crédits photos

  • La cérémonie des Queen Awards dans le majestueux salon: Department for Business, Inoovation and Skills, Flickr
  • Queen’s Gallery: .Martin., Flickr
  • La solennelle relève de la garde: alessandro0770, Shutterstock