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La grande muraille d'Angleterre

Le mur d'Hadrien est la version romaine de la Grande Muraille de Chine, construite le long de la frontière entre l'Angleterre et l'Écosse. Il fut érigé pour servir de protection contre les attaques des barbares venant du nord, cette zone militaire étant fortement contestée. Des dizaines de forts et de bains publics ont été découverts et restaurés, donnant ainsi une bonne idée de la vie au temps des Romains.

En 122 après J.-C., l'empereur Hadrien ordonna la construction d'un mur entre la mer d'Irlande et ce qui est maintenant appelé Newcastle. Malgré les efforts colossaux déployés pour construire le mur, ses 9 000 gardes abandonnèrent leur poste au bout de 20 ans et la ligne de défense tomba en ruine. Les personnes qui marchent le long du mur aujourd'hui traversent des paysages vallonnés qui abritent encore les traces de l'époque romaine. Au milieu des villages agricoles (avec quelques bons pubs), vous pourrez admirer les vestiges de bains publics, de tours et de forts.

Cinq musées le long du mur

En plus de plusieurs découvertes archéologiques, de nombreux musées ont été récemment inaugurés le long du mur d'Hadrien. Le Great North Museum (musée du Grand Nord) à Newcastle dispose d'une salle où sont exposées des sculptures et des inscriptions qui racontent l'histoire de la construction et de la défense du mur.

Près de Newcastle, le fort et les bains publics de Segedunum ont été entièrement mis au jour et restaurés. Montez dans la tour d'observation haute de 35 mètres et admirez les pointes de lances et les pierres arrondies utilisées pour attaquer l'ennemi ; il y a même des toilettes en pierre datant de l'époque romaine. La réplique de Fort Arbeia est située dans la ville voisine de South Shields. Les baraquements abritent des collections de pièces de monnaie, de pierres précieuses, d'épées et de cottes de maille ; tout le matériel nécessaire pour gagner une bataille. Les fouilles sont toujours en cours.

Situé à l'extrémité du mur, sur la côte de Cumbrie, se trouve le Senhouse Roman Museum, qui expose de magnifiques autels et sculptures de l'ancien fort. De la tour de guet reconstruite, vous pouvez admirer la vue sur la mer d'Irlande et le fort. Pour se mettre dans la peau d'un soldat romain, visionnez le film en 3D dans l'animé Roman Army Museum. À l'extérieur, vous trouverez également l'une des sections les mieux préservées du mur.

Le mur d'Hadrien

D'une côte à l'autre

La meilleure façon d'explorer le mur d'Hadrien est de suivre le chemin balisé qui longe le mur sur 135 kilomètres. Ainsi, vous pourrez rallier les deux côtes en 7 jours. Le sentier vous mène à travers des champs ondoyants, des terres agricoles, des prairies et des champs de bruyère sauvages, jusqu'aux marais salants de la côte ouest. En chemin, visitez les pubs locaux pour y déguster quelques délicieux rafraîchissements et goûter à la vie de village.

Marche le long du mur d'Hadrien