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L'histoire au cœur de Wawel

Tous les polonais connaissent la légende du dragon du Wawel. Celle-ci raconte que bien avant la création de Cracovie, un dragon vivait dans une grotte sous la colline de Wawel. Il terrorisa la population jusqu'à ce que le roi Krak promette de donner sa fille en mariage à l'homme qui tuerait le dragon. Skuba, un cordonnier, donna un mouton rempli de soufre à manger au monstre, et depuis ce jour, la grotte est accessible en toute sécurité.

L'histoire de « Smok Wawelski » est le conte populaire polonais le plus célèbre. La grotte où l'animal aurait vécu est aujourd'hui une destination touristique très prisée. Wawel, une colline fortifiée située au cœur de Cracovie, offre deux points d'intérêt principaux qui ont joué un rôle majeur dans l'histoire polonaise : le château royal construit à l'époque où Cracovie, et non Varsovie, était la capitale de la Pologne, et la cathédrale attenante qui, pendant des siècles, a accueilli couronnements, mariages et funérailles. Remontez le temps en visitant la colline de Wawel.

La cathédrale et le château de la colline de Wawel
La cathédrale et le château de la colline de Wawel

Cracovie

Un château royal regorgeant d'œuvres d'art

Château royal artistique de Cracovie

La première résidence royale sur la colline de Wawel a été érigée au 11ème siècle, mais ce château date du 16ème siècle. À cette époque, Cracovie était la capitale économique et politique d'une Pologne prospère, et Sigismond Ier le Vieux (1467-1548) put s'offrir un gigantesque palais de style Renaissance. Conçu par des architectes italiens d'après la mode de l'époque, le palais dispose de 71 pièces. Le nombre de visiteurs étant limité, essayez d'arriver tôt.

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Château de Wawel, Wawel 5, Cracovie,

www.wawel.krakow.pl

Cathédrale de Cracovie

Depuis le 14ème siècle, les rois polonais sont couronnés et enterrés dans la cathédrale de Cracovie. La cathédrale est également la dernière demeure d'hommes d'État tels que Józef Piłsudski et Władysław Sikorski, et des célèbres poètes polonais Adam Mickiewicz et Juliusz Słowacki. La visite de ces tombes et de la crypte royale est une plongée au cœur de l'histoire polonaise, des rois médiévaux aux pères fondateurs de la République. Karol Józef Wojtyła, devenu plus tard le pape Jean-Paul II, a été ordonné évêque en ces lieux en 1958.

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Les trois tours de la cathédrale de Cracovie

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Cathédrale du Wawel, Wawel 3, Cracovie,

www.katedra-wawelska.pl
Le décor de la plus célèbre légende polonaise

L'exploration de la grotte du dragon

La grotte qui, selon la légende, était autrefois la demeure du dragon qui terrorisait Cracovie, est aujourd'hui ouverte aux visiteurs. Toutefois, la grotte du dragon constitue bien plus que le décor du plus célèbre conte populaire polonais. En passant par la grotte, vous pouvez partir à l'aventure et descendre de la colline de Wawel jusqu'à la rivière. Descendez 130 marches, puis parcourez encore 70 mètres dans la grotte humide pour accéder à la sortie. Au bord de la rivière, vous trouverez une sculpture en bronze du dragon du Wawel, créée par le sculpteur Bronislaw Chromy. À certaines heures, le dragon de bronze crache du feu : cette attraction fascinante plaît tout particulièrement aux enfants.

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Cave du dragon, Wawel 5, Cracovie,

www.wawel.krakow.pl

Crédits photos

  • Le décor de la plus célèbre légende polonaise: Flickr: Andrew Kisliakov