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Sur les traces de Cervantes

« Don Quichotte » de Miguel de Cervantes est l'un des romans les plus connus au monde. La meilleure façon d'en découvrir davantage sur cet écrivain espagnol légendaire est de visiter son lieu de naissance : Alcalá de Henares. La place la plus importante de la ville porte son nom et la maison dans laquelle Cervantes est né est devenue un musée. Une statue de bronze représente le chevalier errant et son brave serviteur assis sur un banc.

Le titre original du livre est « El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha » (L'ingénieux hidalgo Don Quichotte de la Manche) et la toute première édition a été publiée en 1605. Ce livre inestimable est présenté ouvert derrière une vitre pare-balles dans le sous-sol climatisé du Museo Casa Natal de Cervantes. La maison dans laquelle est né l'écrivain dont le chef-d'œuvre s'est vendu par millions d'exemplaires se trouve dans une petite ville à 20 minutes de train de Madrid.

Statue sur la Plaza de Cervantes
Statue sur la Plaza de Cervantes

Madrid

Maison de naissance de Cervantes

Don Quichotte est le livre le plus vendu au monde après la Bible. Né à Alcalá de Henares, Miguel de Cervantes a écrit son roman au début du 17ème siècle en deux parties, immortalisant ainsi le chevalier errant et son brave serviteur Sancho Panza. La suite appartient à l'histoire : la place de la ville porte son nom (Plaza de Cervantes) et est ornée d'une impressionnante statue à son effigie. L'office du tourisme local propose un itinéraire piéton qui permet de passer près des fonts baptismaux de Cervantes, de l'hôpital dans lequel son père travaillait comme chirurgien, ainsi que du couvent des carmélites de sa sœur.


La plus grande attraction reste néanmoins la maison dans laquelle Cervantes est né en 1547. Seules les fondations d'origine ont été conservées, le reste de la demeure ayant été reconstruit et décoré de mobilier authentique de l'époque. Une exposition retrace la vie de l'écrivain et le magasin de souvenirs vend « Don Quichotte » dans toutes les langues possibles et imaginables. Cependant, vous ne trouverez pas la bibliothèque ou la bodega préférée de Cervantes a Alcalá : il n'y a passé que les quatre premières années de sa vie.

“La Plaza de Cervantes est ornée d'une statue de lui et un itinéraire piéton mène les visiteurs jusqu'à ses fonts baptismaux”

Maison de naissance de Cervantes

L'université la plus influente au monde

Le circuit Cervantes est certes court et charmant, mais la ville dispose d'un autre atout. L'Universidad Complutense du 15ème siècle était autrefois l'une des universités les plus importantes du monde et a valu à Alcalá de Henares son inscription sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Une visite guidée emmène les visiteurs jusqu'à la magnifique chapelle, construite dans le style mudéjar et jusqu'au grand salon, dans lequel le roi d'Espagne remet chaque année le prestigieux prix littéraire Cervantes, le jour de l'anniversaire de la mort de l'écrivain. Profitez d'un agréable pique-nique sous les orangers au milieu des bâtiments de la Renaissance.


Les véritables aficionados de Cervantes prévoiront de visiter Alcalá de Henares autour du 9 octobre, jour de son baptême. C'est à cette époque de l'année que la ville célèbre pendant sept jours la « Semana Cervantina » avec des conférences, des représentations de théâtre, des concerts, un marché médiéval et un festival culinaire. Rendez-vous sur le site

www.semanacervantina.com

(en espagnol).

Universidad Complutense du 15ème siècle

Crédits photos

  • Maison de naissance de Cervantes: Flickr: Trevor Huxham