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La forêt de Karura

La forêt de Karura est une oasis de verdure en plein cœur de la ville, à seulement 15 minutes du quartier des affaires de Nairobi. Elle se distingue par ses trois rivières, ses chutes d'eau, dont l’une haute de près de 15 mètres, sa jungle de bambou, ses grottes et sa zone humide. Les promeneurs peuvent emprunter les nombreux sentiers de randonnée, d'une longueur totale de 50 kilomètres.

La faune et la flore de ce parc sont très diversifiées. Les visiteurs peuvent admirer la plupart des espèces d'arbres indigènes qui poussent dans les zones d'altitude du Kenya. Cette forêt abrite également des centaines d'espèces d'oiseaux, ainsi que des chauves-souris, des antilopes et diverses espèces de singes. Ce site magnifique était, il y a encore peu de temps, délaissé par les kenyans en raison d'un manque d'équipements et de structures. C'est pourquoi des investissements ont été réalisés, notamment la construction de nouvelles pistes cyclables et sentiers pédestres. Désormais, le parc figure parmi les destinations privilégiées des habitants de Nairobi qui viennent ici pour se promener et pique-niquer.

Cascade au milieu de la forêt de Karura
Cascade au milieu de la forêt de Karura

Nairobi

La renaissance d'une destination éco-touristique

L'avenir du parc de 564 hectares était menacé par les promoteurs immobiliers avides de répondre aux besoins d'accroissement de la ville. L'endroit connaissait également un problème de criminalité. Pour remédier à cela, une loi fut votée en 2005. Elle autorise les habitants des quartiers pauvres environnants à contribuer à la préservation du parc en échange de revenus et de ressources naturelles. Depuis, le parc a bénéficié de nouvelles installations et des gardiens assurent la sécurité des promeneurs. Le parc a également été clôturé. En 2011, la forêt de Karura a été officiellement inaugurée en tant que lieu de loisirs et d'éco-tourisme. Un terrain de camping et d'autres services ont été aménagés.

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Cascade dans la forêt de Karura

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La forêt de Karura

L'une des 3 rivières du parc

Un sentier de randonnée familial

En 2009, le parc a inauguré un sentier de randonnée d'environ 5 kilomètres : le Family Trail. Ce sentier mène jusqu'à de magnifiques grottes, que la population locale considère comme sacrées. Des membres du mouvement Mau-Mau avaient trouvé refuge dans ces grottes. Ces guérilleros luttaient contre la domination coloniale britannique dans les années 1950. La cascade se trouve à moins de deux kilomètres des grottes. La plupart des habitants de Nairobi n'ont découvert l'existence de cet endroit paisible que très récemment.

“Des membres du mouvement Mau-Mau avaient trouvé refuge dans ces grottes.”

Crédits photos

  • Cascade dans la forêt de Karura: Simeon Oriko, Flickr
  • L'une des 3 rivières du parc: Rachel Whitfield, Flickr