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Le parc Kruger : le plus grand parc naturel d'Afrique du Sud

Le parc national Kruger est l'une des plus anciennes, des plus célèbres et des plus grandes réserves naturelles d'Afrique. Le parc, surnommé par les locaux « Wildtuin » (jardin sauvage), couvre environ 20 000 kilomètres carrés. La taille du parc et les différents types d’habitats qu'il renferme signifient que presque toutes les espèces animales d'Afrique y sont présentes. Parmi ces différentes espèces, plus de 13 000 éléphants, 5 000 girafes, 86 000 impalas et près de 5 000 rhinocéros peuplent le parc national Kruger.

La réserve naturelle est située à 5 heures de route de Johannesburg et est également accessible par le biais d'un vol intérieur. Vous pourrez explorer le parc en voiture de location, grâce à une route goudronnée longue de 414 km et à de nombreuses pistes bien entretenues qui sillonnent la brousse. Cependant, vous avez beaucoup plus de chances d'apercevoir des animaux si vous participez à l'un des safaris organisés par le parc en matinée, au coucher du soleil ou la nuit. En effet, la lumière est exceptionnelle en début et en fin de journée. C'est aussi souvent le meilleur moment pour apercevoir les animaux puisque ce sont les périodes les plus fraîches de la journée.

Éléphants au parc national Kruger
Éléphants au parc national Kruger

Johannesbourg

Admirer la faune

Le parc Kruger se divise globalement en 3 parties. La partie sud, fertile, couverte d'arbustes et dotée de montagnes et de rivières, est de loin la plus populaire. On y trouve de grands troupeaux de girafes, d'impalas, de zèbres et d'éléphants, ainsi que des lions, des crocodiles, des hippopotames et un certain nombre de guépards. Le parc abrite plusieurs campements où l'on peut passer la nuit, ainsi que des boutiques, une station-service et un restaurant. Le campement de Lower Sabie est unique, car, grâce à sa situation géographique, il permet de passer la nuit près d'un point d'eau. Les éléphants y viennent la nuit pour se baigner et l'on peut également observer des familles entières de phacochères qui viennent s’abreuver.
La zone centrale est plus ouverte et plate. Elle abrite moins d'animaux que le sud. Néanmoins, on peut aussi y apercevoir des buffles, des éléphants, des hippopotames, des girafes et des lions. Il y a plusieurs campements, dont le Lebata, qui possède un musée consacré aux éléphants où vous pourrez admirer, entre autres, une collection de crânes et de défenses. Plus au sud se trouve le campement Satara, situé près d'un point d'eau dans la prairie : cet endroit attire les herbivores et leur ennemi naturel, le lion.
La partie nord, au-dessus de la rivière Letaba, est la plus appréciée des amateurs d'oiseaux, car l'on peut y admirer une faune colorée. Le campement Shingwedzi est célèbre pour ses nombreuses espèces d'oiseaux, mais l'on peut aussi y admirer d'autres animaux, y compris des cobes de lechwe, des antilopes et des koudous. Le campement Mopani est l'un des camps les plus récents du parc Kruger et se trouve à Pioneer Dam. Il est particulièrement populaire en hiver, quand il y a peu d'eau et que les animaux se rassemblent autour du barrage.

+ En savoir plus

À la recherche des guépards

Safaris organisés

Les parcs privés situés aux abords du parc Kruger sont un peu plus luxueux que ceux de l'intérieur. Ces réserves offrent souvent un hébergement élégant et romantique, proposent une nourriture de qualité et organisent des safaris classiques en Land Rover. Ces safaris sont menés par des guides très compétents, qui sont en contact radio avec leurs collègues afin de savoir immédiatement si de grands animaux ont été repérés quelque part. Cela augmente les chances de rencontrer des animaux exceptionnels lors de ces safaris.

Une girafe au coucher du soleil

Randonnées guidées

Les lève-tôt séjournant dans le parc peuvent faire une randonnée de découverte de la faune chaque matin à l'aube. Ces randonnées durent environ 3 heures. Des excursions de 3 jours dans les régions sauvages, avec des guides expérimentés sont également proposées. Les opportunités d'apercevoir la faune ne sont pas plus nombreuses qu'en voiture, mais le guide vous renseigne sur la végétation exceptionnelle et les animaux plus petits qui vous entourent. Ces randonnées de 3 jours sont organisées pour des groupes allant jusqu'à 8 personnes. Elles s'adressent particulièrement à ceux qui ont de l’expérience de la randonnée, car on marche 7 heures par jour.