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L'histoire mouvementée de Harewood House

Le somptueux domaine de Harewood House, situé dans la campagne verdoyante du Yorkshire, évoque immédiatement de nobles personnages richement habillés. Bien que la majestueuse demeure soit empreinte d'histoire, elle abrite également un centre d'enseignement contemporain et un espace d'exposition d'art moderne.

Harewood House présente le mode de vie de l'aristocratie britannique dans toute sa splendeur : un salon chinois revêtu de tapisseries peintes à la main, des jardins luxuriants et, bien sûr, les quartiers des domestiques. Le premier baron de Harewood, Edwin Lascelles, a commandé la construction de la demeure au milieu du 18ème siècle. Elle est depuis restée propriété de la famille et le 8ème comte de Harewood, David Lascelles, y vit actuellement avec ses proches. Le comte a ouvert sa demeure au public. Il organise des visites pédagogiques et des cours de dessin botanique. La demeure est bien plus qu'un monument du passé.

Statues sur le domaine de Harewood House
Statues sur le domaine de Harewood House

Leeds

Une histoire sans tabous

Harewood House est un outil pédagogique à lui seul. La famille Lascelles a fait fortune dans le sucre et la traite des esclaves. Même si cette pratique n'était pas inhabituelle pour les négociants britanniques, s'en vanter n'était pas non plus bienvenu. Pour autant, la famille Lascelles n'est guère gênée d'exposer les origines de sa richesse. Par le passé, le domaine de Harewood House a abrité une exposition sur l'histoire de l'esclavage et mené des recherches à ce propos, en collaboration avec l'université de York. Ainsi, quelques éléments supplémentaires ont pu être apportés aux connaissances historiques sur le sujet.

Les nombreuses générations qui ont vécu à Harewood House ont apporté leur contribution à sa collection d'art particulièrement variée. Comme il est d'usage dans les familles nobles, des portraits de famille sont accrochés aux murs. Ces tableaux ont été peints par les artistes Joshua Reynolds, John Hoppner et Thomas Lawrence. Après la Première Guerre mondiale, le 6ème comte de Harewood a commencé à collectionner des chefs-d'œuvre de la Renaissance, dont des peintures de Titien et Tintoret. Le 7ème comte de Harewood, amateur d’art moderne, a acquis des œuvres de Picasso, Jacob Epstein et Walter Sickert.

Le domaine de Harewood House vaut bien une visite. Les jardins ont été créés par le célèbre architecte paysagiste Lancelot Brown, plus connu sous le nom de Capability Brown, le célèbre père du style paysager à l'anglaise. C'est à lui que l'on peut attribuer la création de la campagne vallonnée et des cours d'eau fantaisistes. Capability Brown voulait concevoir un paysage varié, et on peut encore le voir aujourd'hui sur les 40 hectares qui entourent Harewood House. Le domaine comprend également le plus ancien jardin de Harewood, qui approvisionnait les cuisines en fruits, herbes et légumes frais. Ce jardin possède une flore particulière provenant de l'Himalaya et un jardin d'oiseaux abritant des espèces exotiques.

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Harewood, Leeds, West Yorkshire LS17 9LG

Le jardin paysager de Harewood House

Un patrimoine exceptionnel

Pour la conception de Harewood House, le baron Edwin Lascelles qui recherchait l’excellence a engagé le célèbre architecte John Carr et l'architecte d'intérieur Robert Adam. L'ébéniste Thomas Chippendale, maître en son domaine, a conçu le mobilier. Harewood House est désormais classé monument historique national dans le Nord de l'Angleterre. Le domaine a obtenu le statut de bâtiment classé de niveau 1 en raison de son importance historique exceptionnelle.

La magnifique cour

Crédits photos

  • Le jardin paysager de Harewood House: Dongyi Liu, Flickr
  • La magnifique cour: Dongyi Liu, Flickr