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La zone portuaire branchée de Manchester

Jadis zone portuaire en piteux état, Salford Quays est aujourd'hui l'endroit à la mode où se rendre pour une sortie originale, de jour comme de nuit. Là où l'on transbordait autrefois les bananes, le coton et le thé, vous pouvez désormais profiter d'une visite dans un musée, d'un festin, d'une soirée au théâtre ou d'une nuit romantique dans un hôtel de luxe.

The Lowry se détache sur un fond de ciel bleu, tel un navire en acier. Ce centre culturel attire à lui seul un million de visiteurs chaque année, venus admirer les expositions, les ballets, les comédies musicales, les ateliers et les pièces de théâtre. L'Imperial War Museum North est l'un des musées les plus prestigieux de Grande-Bretagne. La BBC s'est installée à MediaCity, et le plateau de la série populaire « Coronation Street » a été transféré ici depuis son ancien emplacement à Manchester.

Le port devenu endroit branché : Salford Quays
Le port devenu endroit branché : Salford Quays

Manchester

De Victoria à Libeskind

Lorsque la reine Victoria a ouvert Salford Docks en 1894, tout semblait se passer pour le mieux pour la zone portuaire industrieuse. Les navires de marchandises et de passagers levaient l'ancre pour les États-Unis et le Canada en passant par le canal de navigation de Manchester, le plus grand canal navigable du monde à l'époque. Le port s'est ensuite agrandi, devenant le troisième de Grande-Bretagne en superficie. Cependant, l'usage accru de conteneurs et de navires toujours plus gros a mis un terme à toute cette activité. Cent ans après la construction du canal, Salford Docks a fermé.


Suivant l'exemple de lieux tels que Canary Wharf à Londres, NDSM Wharf à Amsterdam et Sydhavnen à Copenhague, cette zone portuaire abandonnée en piteux état a subi une profonde transformation pour devenir un quartier résidentiel, commerçant et de divertissement à la mode. La ville de Manchester a ainsi nettoyé le sol contaminé, comblé les quais et construit des passerelles modernes. De célèbres architectes ont conçu des dizaines de bâtiments modernes, y compris The Lowry de Michael Wilford et l'Imperial War Museum North de Daniel Libeskind.

“Les navires de marchandises prenaient la mer à destination du Canada en passant par le plus grand canal navigable du monde.”

Anciens quais et passerelles modernes

Quelques conseils pour une journée à Salford Quays

Vous pouvez faire du shopping à prix abordable à The Lowry Outlet Mall dans des boutiques comme Marks & Spencer, GAP et Molton Brown. Le choix de boutiques et de restaurants est impressionnant. Vous pouvez savourer un en-cas en vous rendant au restaurant rapide Wagamama ou au restaurant branché Damson, aller voir un film dans l'un des 2 000 fauteuils des 7 salles du multiplex Vue ou encore passer la nuit dans le très prisé hôtel 4 étoiles Copthorne. Vous pouvez également faire une promenade un peu particulière appelée « Unlocking Salford Quays » (percer les secrets des quais de Salford) et explorer le quartier d'une manière différente. Cette visite vous fait découvrir plusieurs œuvres d'art modernes qui dépeignent l'histoire de Salford Quays (

www.thelowryusq.com

). En été, vous pouvez également prendre le bateau rouge et blanc afin d'admirer Salford Quays depuis la mer (

www.manchestercruises.com

).

Bateau rouge et blanc de Manchester Cruises

Crédits photos

  • Bateau rouge et blanc de Manchester Cruises: Geoff Royle, Flickr