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Pédaler le long de la Tamise

Londres met tout en œuvre pour mieux accueillir les cyclistes. Le maire a personnellement soutenu la mise en place de « boulevards cyclables » et des dizaines de pistes cyclables sécurisées ont été construites dans la ville et en périphérie au cours des dernières années. Désormais, il est possible de louer des vélos partout, ce qui fait de Londres la ville idéale pour une visite en famille à vélo. Ce mode de transport économique permet de faire de l'exercice et de voir la ville d'une manière totalement différente.

Qui aurait cru possible de visiter Londres à vélo il y a seulement quelques années ? Cela ne serait venu à l’esprit de personne, mais la capitale britannique a rapidement misé sur une image accueillante pour les cyclistes. Boris Johnson, le maire quelque peu excentrique, a développé des programmes ambitieux visant à créer des boulevards cyclables dans la ville, afin de convaincre les millions d’habitants des banlieues qui viennent chaque jour travailler en voiture de laisser leur véhicule au garage une fois pour toutes. Londres compte actuellement des dizaines de sociétés de location de vélos et un système public de vélos en libre-service, particulièrement pratique pour les visiteurs.

Location de vélos pour toute la famille
Location de vélos pour toute la famille

Londres

Suivre les itinéraires du patrimoine culturel à vélo

Plusieurs itinéraires sont facilement accessibles avec des enfants, comme l'itinéraire de 27 km appelé Thames Cultural Cycling Tour, qui longe toutes sortes de sites architecturaux. Il vous emmène de South Bank sur la rive sud de la Tamise au quartier historique de Rotherhithe et à l'Observatoire royal de Greenwich. Vous traversez ensuite la Tamise par un tunnel voûté (rouvert en 1843), puis le quartier des affaires de Canary Wharf, et enfin le Tower Bridge, ce qui vous permet de revenir à South Bank. Une feuille de route peut être téléchargée sous différents formats, même sous forme d'affiche.

La sécurité est importante, car il y a évidemment bien plus de monde à Londres que dans de nombreuses autres villes. Il est primordial que les enfants et les adultes portent un casque, non seulement en raison du risque d'accident dû à la circulation, mais également parce que certaines pistes peuvent être irrégulières. La sonnette de vélo est obligatoire et, après le coucher du soleil, des vêtements réfléchissants et des éclairages fixés au vélo sont nécessaires. Enfin, cela ne coûte rien de vérifier que les freins de tous les vélos fonctionnent correctement avant de commencer votre visite.

Londres à vélo !
À vélo dans Hyde Park

Le moyen le plus rapide de se rendre d'un endroit à un autre

Londres dispose d'une association de cyclistes, la London Cycling Campaign. Les visites à vélo organisées lors de journées spéciales ou les visites à thèmes sont annoncées sur leur site Web. Le dernier vendredi de chaque mois, des centaines de Londoniens enfourchent leur vélo pour un parcours en groupe à travers la ville. Toute la famille peut se joindre à cette « Masse critique », qui constitue un excellent moyen de découvrir la ville d'une manière unique. Le site Web contient également un outil qui permet de définir l'itinéraire à vélo parfait entre les différents points de départ et d'arrivée dans la ville. http://lcc.org.uk/

Crédits photos

  • Londres à vélo !: Bikeworldtravel, Shutterstock