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La place du Capitole : le cœur de la ville

Monumentale et pleine de charme : la place du Capitole est le cœur vibrant de Toulouse. La place est sans cesse en mouvement : des étals de marché aux célébrations des matchs de rugby, en passant par les groupes d'étudiants fêtards et les couples de jeunes mariés quittant l'hôtel de ville, il s'agit de l'endroit idéal pour observer la foule.

Les bâtiments qui entourent la place du Capitole montrent pourquoi la ville est surnommée « la ville rose ». Construits en briques rouges, ces édifices sont baignés d'une magnifique lueur rouge au lever du soleil. L'impressionnant hôtel de ville, connu sous le nom de « Capitole », domine la partie est de la place. Trois drapeaux flottent sur la façade du bâtiment : les drapeaux européen, français et occitan, en hommage à la culture et la langue d'origine (« langue d'Oc ») de la région. Sur la place elle-même se dresse une croix occitane dorée, que les lumières de la ville font scintiller le soir venu.

L'hôtel de ville sur la place du Capitole
L'hôtel de ville sur la place du Capitole

Toulouse

Histoire et charme

Il y a quelques années, plusieurs parties d'une porte médiévale ont été retrouvées lors de la construction d'un parking sous-terrain sous la place du Capitole. Cela n'est guère étonnant puisque, depuis le 12ème siècle, la ville de Toulouse est administrée depuis cet emplacement central. La façade actuelle de l'hôtel de ville date de 1750 et affiche un style néo-classique saisissant. Les briques rouges sont parsemées de détails ornementaux incrustés en calcaire blanc et de piliers de marbre rose. Derrière les murs de la façade de 120 mètres de long, plusieurs pièces de différentes époques sont agencées. Ces pièces sont ouvertes aux visiteurs. Profitez-en donc pour visiter la magnifique cour, l'élégant escalier et les différentes salles de réception ornées de peintures murales et de boiseries dorées. Le même bâtiment abrite également une salle de concert pour l'opéra de la ville et l'orchestre symphonique. À l'arrière du bâtiment se trouve la plus ancienne structure du Capitole : le donjon du 16ème siècle. Cette tour abritait autrefois les registres de la ville, mais elle sert aujourd'hui de locaux à l'office du Tourisme.
D'agréables patios font face au Capitole. Dissimulés sous les arcades en briques, les restaurants ont une vue imprenable sur la place, permettant d'observer les allées et venues de la foule. La plus ancienne adresse est Le Bibent, une brasserie typique à l’ intérieur luxueux fondée en 1882. De jolies rues commerçantes sont situées autour de la place du Capitole, telles que la rue d'Alsace-Lorraine et la rue Saint-Rome, où vous trouverez de charmantes boutiques. Les célèbres Galeries Lafayette se trouvent également non loin de la place.

Place du Président Thomas Wilson

Une ville étudiante débordante d'activité

Avec plus de 100 000 étudiants, Toulouse est la troisième plus grande ville universitaire de France ; il vous sera donc difficile de les rater. Plusieurs facultés sont situées à proximité de la place du Capitole. Pour visiter l'un des endroits prisés par les étudiants, empruntez la rue Lafayette et rendez-vous sur la place du Président Thomas Wilson. Cette petite place de verdure (avec en son centre une fontaine et un carrousel) est entourée de cafés, de restaurants et de cinémas, ce qui en fait le lieu de prédilection des jeunes Toulousains.

Crédits photos

  • Place du Président Thomas Wilson: Eric lecaroubier, Flickr