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Le secret de la nature le mieux gardé du Rwanda

Le Rwanda n'est pas particulièrement connu pour être une destination de safari. Vous pourrez y observer des buffles, des léopards et des éléphants, mais les rhinocéros et les lions ne sont plus dans la région (bien qu'une réintroduction de ces espèces soit actuellement à l'étude). Les Big Five, ces cinq mammifères prisés des excursions touristiques, n'étant plus présents au Rwanda, de nombreux organisateurs de safaris n'accordent pas de grande importance au parc national d'Akagera. Cette mise à l'écart est injustifiée étant donné que cette réserve renferme une faune sauvage sans égal.

Akagera est moins célèbre que les parcs nationaux de Masai Mara et de Serengeti qui se trouvent au Kenya et en Tanzanie, des pays voisins du Rwanda. Cependant, la faune étant moins présente, l'atmosphère y est également beaucoup plus calme. Vous ne connaîtrez pas les embouteillages de Land Rover remplis de touristes jouant des coudes pour apercevoir un lion endormi ou une girafe fouillant les hauts buissons. Un safari à Akagera se fait seul ou accompagné uniquement d'un garde. Prenez votre temps, cherchez des yeux les troupeaux d'éléphants de la savane et de buffles d'Afrique et vous apercevrez peut-être même un léopard coursant sa proie.

Zèbres et babouins au parc d’Akagera
Zèbres et babouins au parc d’Akagera

Kigali

Safari en solitaire à Akagera

Le parc national d'Akagera couvre une superficie de 1 200 kilomètres carrés dans l'est du Rwanda. Essentiellement composé de savane, il renferme également des lacs, prairies, collines et marais à papyrus. Le parc abrite de grands troupeaux de zèbres et d’antilopes, des babouins olive, des singes verts, d'élégants servals, des hyènes tachetées et des chacals rayés. Il est également intéressant d'opter pour un safari de nuit, rien que pour pouvoir observer le galago à queue touffue ou le moholi, un primate plus petit aux yeux noirs globuleux et aux grandes oreilles tombantes.



Le parc national dispose également de divers habitats qui attirent un grand nombre d'oiseaux. Vous y trouverez près de 500 espèces différentes de passereaux, d'oiseaux d'eau et de proie, y compris des espèces rares et menacées telles que le magnifique gonolek des papyrus et l'amusant bec-en-sabot du Nil. Le nombre de visiteurs est relativement faible, ce qui vous assure de pouvoir observer plus d'animaux sauvages que de touristes.

“De nuit, repérez le petit moholi avec ses yeux noirs globuleux et ses grandes oreilles tombantes”

Un safari à seulement trois heures de Kigali

Un logement au style typiquement africain

Compte tenu du nombre moins élevé de visiteurs, l'offre de logement est plus réduite ; elle se résume en fait à deux options. L'Akagera Game Lodge, en bordure de savane, propose 80 chambres et suites, un restaurant et une piscine où se rafraîchir avec vue sur le lac Lhema. Ruzizi Tented Lodge, le petit nouveau, propose à ses clients de vivre une véritable expérience africaine. Jusqu'à 20 personnes peuvent être hébergées dans les neuf luxueuses tentes de safari avec plancher en bois, grand lit deux places, salle de bain et véranda avec vue imprenable sur la nature environnante.