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Observer les bisons dans le parc national Elk Island

Le parc national Elk Island se trouve à moins d'une heure de route d'Edmonton. Un espace naturel où paissent des troupeaux de bisons, et où cerfs et wapitis errent librement. Ce parc est l'endroit idéal pour échapper à l'agitation de la ville. Il regorge de sentiers pédestres s'étendant sur des kilomètres et abrite plus de 250 espèces d'oiseaux : un vrai paradis pour les passionnés d'ornithologie.

La réserve naturelle Elk Island a été créée en 1906 pour protéger la population décroissante de wapitis. En 1907, un couple de bisons des plaines, parmi les derniers, a été introduit dans le parc afin de protéger l'espèce. Quatre ans plus tard, le parc a été officiellement ajouté à la liste des parcs nationaux du Canada. Aujourd'hui, il est l'une des zones naturelles les plus populaires à Edmonton, parfait pour une excursion d'une journée ou un week-end.

Parc national Elk Island
Parc national Elk Island

Edmonton

Bison sur la route

Camping au bord du lac

Tous les visiteurs se rendent au parc national Elk Island avec le même objectif : voir un bison sauvage. Ces animaux paissent dans tout le parc et bloquent régulièrement les routes, entraînant parfois des embouteillages. Bien que ces animaux semblent sympathiques, il est conseillé de garder vos distances.


Le parc est également connu pour ses nombreux lacs. Le plus grand est le lac Astotin au nord, qui compte des dizaines d'îles. La meilleure façon de les explorer est de louer un canoë dans le parc et de partir à leur découverte. Les enfants adoreront le Living Waters Boardwalk : une passerelle de 300 mètres au ras de l'eau. Lors des belles nuits d'été, les habitants d'Edmonton aiment faire des barbecues sur les rives du lac Astotin. Vous y trouverez de nombreuses aires de pique-nique équipées de barbecues, de toilettes et de tables mis gratuitement à disposition. Elk Island possède également plusieurs terrains de camping. Certains sont entièrement équipés, d'autres moins : à vous de choisir en fonction de votre goût pour l'aventure.

La passerelle sur le lac Astotin

Paysage hivernal féerique

L'hiver est aussi une merveilleuse saison pour explorer le parc. Pendant cette saison, la neige ne manque pas à Edmonton, et le parc Elk Island se transforme en un paradis du ski de fond. Les sentiers vous feront découvrir tous les recoins du parc. Dans le parc, aucune lumière artificielle : parfait pour observer les étoiles. Avec un peu de chance, vous pourrez même voir des aurores boréales.

Bison dans la neige